总听说圆桌课堂,但你知道它是什么样的吗?

若问美国最好的高中是哪所?许多人会告诉你:菲利普斯•埃克塞特学院(Phillips Exeter Academy )。该校创建于1781年,位于美国新罕布什尔州的埃克塞特,是一所私立寄宿制高中。因为独树一帜的教学法,和每年30%的入藤率(考入常春藤联盟),被誉为“哈佛预备学校”。但她的魅力,远不止于此。

 

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1、具有变革意义的圆桌教学法
说到埃克塞特,最著名的莫过于她的圆桌教学法。此种教学法的重点在于:不使用任何教科书,所有的课程内容与问题、课后作业,全是由授课老师亲自编写。同时,不使用演讲式的授课方式,12 名学生和1名老师围着哈克尼斯圆桌(Harkness Table),以提问、讨论、辩论的方式教学。

 

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这就是著名的 “哈克尼斯圆桌”,实为椭圆形,最长直径 6 米,周围可摆放 13 把椅子,圆桌暗藏 13 块木板,抽出木板、把椅子转 90 度角,就可以让学生背对背地考试。每张圆桌都是手工定制。

 

1930 年美国石油大亨、慈善家爱德华•哈克尼斯(Edward Harkness)决定向埃克塞特学院捐款时提出了一个附加要求:学校必须创造并实践一种变革性教学法。

 
当时,埃克塞特采用的是自上而下的授课方式,老师在讲台上讲课,下面坐着二三十个男生,如果学生想发言,可以伸手打一个响指,老师听到了会示意他发言。那些内向的孩子可以永远隐匿在被老师忽略的角落。

 

时任校长刘易斯•佩里(Lewis Perry)是学校第八任校长,当时学校因火灾而负债累累,急需这笔钱。于是,他亲自去英国走访了 21 家私立寄宿高中,回来后学校理事会起草了一份改革提案交给哈克尼斯,然而,哈克尼斯看后却摇了摇头,说:“老兄弟,你知道吗,现行的教学模式对像我这样成绩不好、害羞或者想法特别的学生很不适合。”

 

深入交流后,哈克尼斯透露心愿:“我脑海中的课堂是这样的,学生围坐在一张桌子前,老师与他们交流,通过一种类似开会的方式引导他们,鼓励每个学生发言,这会是教学法的真正革命。”

 
刘易斯校长赶忙重新与理事会开会,借鉴“苏格拉底教学法”(Socratic Pedagogy),创造一种激发学生自由思考和辩论的课堂。为了不让任何一名学生成为“隐形人”,理事会决定将每堂课的规模缩小到 12 名学生,师生之间、同学之间都可以进行交互式交流。

 

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2、在激烈的观点阐述和辩论中,让每个人成为彼此的老师

 
校长托马斯•汉森说,“圆桌”教学的目的是让每个人参与到教学中,再也不会有学生可以“躲过”老师的眼睛,每个人都被要求全身心投入。
学生会提前拿到问题或主题,然后自己进行研究,在上课时发表意见,其他学生及老师会针对他的发言提问。这样的学习方式,即使在大学,也不是堂堂课如此。每个人必须对自己的发言负责,“我是不是准备得很周全?” “是不是该思考的问题,我都已经想过了?”“我的表达有没有什么逻辑上的错误,还是遗漏了什么推理过程?”这是他们每天要思考的问题。
学生渴望着对讨论作出更大的贡献,于是会去认真地做阅读并思考。比如《西方哲学》这门课程,老师每节课后都会让大家去阅读下节课要讨论的内容,但他不会一个个来查笔记,反而是通过上课时的讨论来看你是否做了充分的阅读。
这种教学方式所带来的实质性变革,并不是它使用了一种形状特殊的课桌,而是形成了一种贯穿整个知识体系的理念。
圆桌教学法的基本原则很简单,在激烈的观点阐述和辩论中,让学生们尽可能成为彼此的老师,不打分、不排名次,避免了学生之间的恶性竞争。“有超过 900 项研究证明,学生间的合作比竞争的、各自单独的努力更有效,能取得更高的学业成就。”校长说。
“这里就像天堂一样,每次上课,我都能深深感受到同学彼此之间的尊重和爆发性吸收知识的快感,并且它能够延伸至我生活的每个方面,我感觉自己在成长!”学生苏珊•敖德韦感慨地说。
当哈克尼斯教学法逐渐风靡世界时,有学者经研究得出结论:哈克尼斯教学法是建立人与人、人与知识之间联系的最好的方式。千万不要以为学生会因为这种开放式的授课方式而思维松散,圆桌教育法培育出来的学生,平均综合成绩在全美私立寄宿学院中排名第一。

 

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教学现场:

 


这节是Becky Moore老师的英语课。她的教学融入了游戏元素,所有学生一边用手打着节拍一边背诵字母表,两个人不能说连序的两个字母(比如一人说了A,另外一人就不能说B),否则就要重新开始游戏。
游戏顺利进行着,直到慢慢停止……
一名带眼镜小女生问到“为什么停止了?”
这时候一位男生解释道,“Hillary(男生队友)是在场唯一没有发言的,所以我也就停止了。”
Moore老师教了24年英语课,她解释说,游戏是为了鼓励大家多去讨论,融入到集体活动中。


一堂数学课上,石小渔拿到老师冯祖明布置的一道题,刚准备拿笔解题,却被老师连环炮式的三个问题难住了:
“你说,老师为什么要出这道题目?”“这道题目背后意味着什么?”“它的模型可以解决哪些实际问题?”

这是社会伦理课堂,宗教老师 Weatherspoon坐下,问道“你们想从哪里开始呢?”

几分钟之内,同学们就开始围绕着课本讨论,开放式地进行提问,并一直主导着核心问题。
老师全程完全不作任何干涉,期间也没有一个人举手寻求帮助。

 

3、好的教育,一定能激发学生潜质

 

埃克塞特的学习很紧张,每天的课表从上午8点排到下午6点,每年有10个周六的上午是要上课的,9年级的作业一般都要做到将近晚上11点钟。每周几乎都要考试或者上交作文或论文,在这里,一个学期的成绩是靠平时的作业质量、小测验成绩、论文的成绩、期中、期末考试积累起来的,一项也不能疏忽,这样一来,如果平时成绩很好,期中期末考试反而显得不那么紧张了。
在这片属于高中生的小小天地里,忙碌的学生们往往会物极必反,用恶作剧来宣泄压抑的情绪。此时,学校则会用“八大条”来约束甚至惩罚学生。“八大条”是学院的“建校之本”——涵盖对校园生活方方面面的规定,从饮食起居,到禁止贩毒、敲诈、剽窃等,无所不有,任何一位学生违规,将被毫不留情地扫地出门。
如此一来,既没有自由、又不能任意妄为的学生们,只能千方百计自我丰富生活的乐趣。每天的课程中间虽有空档,一般会被集会、社团、乐队等活动占满。
菲利普斯·埃克塞特学院的封闭式教学与惩戒制度结合,旨在让学生们经历 :自由→不自由→循规蹈矩→自我增值→潜力爆发的返璞归真的过程。因此这些失去自由的学生,慢慢习惯用有利于个人发展的活动来充实自己的课余生活,除了享受正确的活动带来的乐趣外,学生们还学会了因忍耐和等待获得的主动操控生活、驾驭意念的能力。

 

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全球最大、最美中学图书馆,被称为著名建筑设计师路易斯·卡恩最优秀的作品,目前拥有藏书27万册。
学校提供450多门课程,涉及19个学科领域,提供20种运动项目,110种课外社团活动,9种外文课程。这里有无止境的机会和选择,如果想在该校学点什么,以手头的资源肯定是可行的。
比如,学校针对12年级学生推出一门研究课程,和斯坦福大学医学研究中心合作,研究糖尿病诊疗。由于那个研究中心的主任也是埃克塞特的毕业生,经过他牵线搭桥后,埃克塞特学生可以和斯坦福大学的研究生一起做实验,讨论研究进展。在埃克塞特,类似这样的课程还有很多,学生可以学习许多在大学才能学到的课程。这里有足够丰富的教师资源,也有足够丰富的资金支持开发更深入的研究型课程。
埃克塞特除了尽可能地让学生在进入大学学习前,接触各类知识,以便找到适合自己的领域进行钻研外,还会将有出众特长的学生,安排到相对专业的老师名下,进行有针对性的辅导训练。
4、培养善良的人
私立学校、豪华的教师团队、丰富的教学资源,一定让你认为,这是一所奢华的贵族学校,而事实上,菲利普斯•埃克塞特学院一直坚持“盲性录取政策”——无论申请人的资金实力和背景如何,只要符合学院对品格的考察和潜质的测试,便可录取。
来自佛罗里达州的Kevin Zhen是一名学生会成员,他获得了Exter全额助学金。他说,自己一直得到学校慷慨的援助,并且一直铭记校训“Non sibi”,这个词来源于拉丁语,意为“不自私”。当回家过节航班取消时,是同学让自家私人飞机将他稍带回家;当他没钱换坏了的冬靴时,是他的财政资助顾问给他偷偷买了一双新鞋……
Kevin表示,以后他也会思考如何更好地帮助他人,就像之前他得到如此多的友善帮助一样。埃克塞特不仅仅是一所“名校”,它能教给学生更多书本以外的东西,比如“善意”。事实上,埃克塞特就有要求学生每天去记录一件充满善意的事情。
学生会副主席Emily表示,学校一直重视避免过度攀比和虚荣。他们刚刚否定了一个在宿舍楼开年度邀请派对的提议,给出的理由是“不规范”,因为提供的晚餐里有龙虾意大利面,还要使用统一洁白的桌布!
这里每个学生每年的学费、寄宿费在 3.65 万美元左右,而学校在每个学生身上花的钱却不低于6.35 万美元!
学校如何承担如此高昂的教学支出?
据统计,截至 2002 年,菲利普斯•埃克塞特学院的“金库”,即自有捐助基金已有现金5亿美元,如今则已达到 10 亿美元之巨。如果把基金平均分配到人头,每个在校学生所享受的教学资金将高达 100 万美元。
曾经担任道琼斯公司董事的詹姆斯•奥塔韦说 :“尽管我从菲利普斯毕业后去了耶鲁大学,但我总是先告诉别人我是菲利普斯•埃克塞特学院出来的,我永远会捐给菲利普斯•埃克塞特学院更多的钱,因为我在这里接受了最优质的教育,形成了我的人格。”他菲利普斯•埃克塞特学院捐助了 1000 万美元的奖学金。
由于校友的慷慨回馈,菲利普斯•埃克塞特学院的捐助基金猛涨,很快便超过了一般的大学院校。2007 年,菲利普斯•埃克塞特学院模仿常青藤雇佣职业投资专家经营,使基金在股市上获得了 21.6% 的投资收益。于是,学院继续聘请世界一流的教师,购买最先进的教学设备,修建最先进的活动场地,培养和输出最优秀的学生。
学院一方面坚持培养天赋高的学生,另一方面则坚信这些学生将来必定成为支撑学院发展的资金动力,因此,即使 2008 年经济危机波及全球,菲利普斯•埃克塞特学院也没有取消这一政策,成为美国唯一一所坚持执行“盲性录取政策”的学校。

 

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圆桌教学精神无处不在:音乐课

 

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圆桌教学精神无处不在:校园一景
菲利普斯•埃克塞特学院一直弥漫着一种奇特的文化氛围,一个个带着学院传统赋予的儒雅气息和灵动的思维方式的学生先后离开这里,而他们漫长的人生路上,再也挥不去菲利普斯•埃克塞特学院的教育轨迹。
来源:外滩教育 百度文库 100新闻网

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  1. 风吹过,我来过!