驰声科技:语音技术提供商的“引擎”故事

银川市在今年的英语口语考试中,首次引入人机对话方式,通过计算机成功完成口语考试。其中,驰声科技作为语音技术提供商,为其提供了稳定有效地技术支持。

 

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2007年,思必驰在英国剑桥高新区成立,成为一家专业的语音技术公司。伴随教育市场的快速发展,思必驰的口语事业部在2014年5月份剥离出来,发力于国内教育机构,逐步从幕后走向台前。

 

历经九年时间,驰声科技见证了教育行业的繁荣起伏,亲历技术提供商的艰难创业之路,这其中有多少坚持,又有多少放弃,唯有驰声科技总裁林远东才能真正体会。

 

我不做最光鲜 只想做好发动机引擎

 

众所周知,2013年在线教育发展风生水起,吸引到了不少热钱和跨界创业者们。一时之间,题库、作业、英语学习工具等五花八门的教育产品推向市场,让投资人投钱投到手软,用户目不暇接。而市场上的这些似乎都与林远东没有关系,因为此时的他正沉浸在如何获取更有效的数据、如何对数据做准确性处理等具体问题上。这与他出身技术专业不无关系,这种专注、朴素的特点,在驰声的方案设计思路和业务模式上表现更为明显。

 

在“技术提供商”这条道路上,如果要真正实现产品价值,不仅需要投入巨大的人力、物力,还需要不能放弃对底层技术研发的专注度。驰声科技如同坚持到最后的马拉松选手,见证了队友的不同选择,或者中途放弃,或者半路转向做产品。在这个漫长的过程中,驰声一直要做一位定力十足的选手,精细化底层技术的投入。

 

驰声,走通这个环节,竟然花费了5、6年时间。林远东说:“技术提供商真的是一件非常苦逼的事情,在整个过程中,你会出现很多很多问题,你唯一能做的就是解决眼前的问题,再解决下一个问题,因此,当我们专注于解决问题,更新语音评测技术性能时,对手要么转型做产品,要么放弃,不知不觉中,我们竟然成为了这一领域的前头兵。”一起作业网便是从竞品转成了驰声科技的客户。

 

这样的专注精神,带来的也是其商业模式上的“朴素”,之所以用“朴素”来形容,是因为驰声采用API技术授权方式,简单朴素完成对接。但伴随教育行业的快速发展,驰声科技开始承包一些外包开发的项目,从具体问题下手,形成解决方案。如今的51talk、沪江网、新东方很多知名教育公司都在使用驰声科技的技术服务。

 

现有环境下,驰声科技深耕教育市场,不断精细化合作伙伴。目前,驰声科技的合作伙伴分布在培训行业、软件行业、硬件行业、考试机构、新型教育互联网行业以及幼儿品牌行业中。每一天拥有几万个数据模型,未来2-3年内还会翻倍增长。

 

我知道我无路可逃,只能死磕

 

2011年,驰声科技遭遇危机,公司的账面上只够发8个月的工资,驰声是否能够存活下来,也只有2个月的机会。这个时候,林远东和高始兴(另外一位创始人),拿出了房产做抵押。因为他们明白,当一个用户把时间花在了驰声身上时,那就意味着这个学生把教育生命投入进去了,林远东说:“当时,我根本就没有犹豫,如果我的技术在于消费者争夺他的教育生命时间,那么我只有做的更好,死撑死磕。”

 

两个月后,驰声如同凤凰涅槃,在激烈的市场竞争中占据了稳固地位。并逐步开发出三代语音评测技术。除此之外,驰声科技对产品进行了分层,主打自有品牌-口语考试方案,另有一部分精力放在前沿技术上的研究,比如交互式语音技术。

 

教育政策的利好,加速了驰声科技的发展,在被网龙收购后,双方深度合作,实现资源共享和互惠互利,强势进入国内高利害考试业务,驰声现已成功服务于广东、辽宁、宁夏等省份的中高考考试,并在普教、职教等多个领域形成众多成功应用案例。