教育科技中的游戏化、个性化和终身教育趋势

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我花了将近的一生的时间几乎都在和学校在一起。起初是作为一名学生,然后成为了一名教师,再后来我成为了一名教育科技行业的从业者。正如纳尔逊.曼德拉说的,“教育是你可以用来改变这个世界的最强大的武器”(education is the most powerful weapon which you can use to change the world.)。

 

尽管我们意识到了教育的重要性,但似乎它并没有因为互联网的创新而发生自身的改变。当我走在学校里的走廊里,我看到的学生的情形和我15年前自己是一名学生时候的情形几乎是一样的。

 

幸运的是,这些事情都在发生改变。有越老越多的创业者企业家正在努力改变教育的现状。如今,有很多聪明的在线教育的想法正在解决教育行业中的一些问题。这些创新者们正在努力构建学生们如何更好地学习、如何具备批判性思考的能力的全新场景。

 

目前,只有11家美国的教育公司在美国股市公开上市,这些公司的总市值规模超过了10亿美元。尽管今天的教育行业规模依然不大并且碎片化,但是根据GSV Capital的预计在未来的10年,教育行业的规模将占到美国GDP的9-12%,而那将是一个万亿美元的市场机会。

 

在最近的3年里,总共有约55亿美元的资金投资到了450家教育科技公司。当我思考整个教育科技的产业图谱时,我根据一个人的学习生命周期进行了划分:幼儿教育、中小学教育、高等教育以及继续教育。这个方式帮助我理解一家教育科技公司的业务重心以及它能对教育行业产生怎样变化。

 

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幼儿教育

 

85%的脑补训练开发发生在孩子3岁之前。今天,1/3的美国孩子在他们开始念幼儿园的时候并没有做好准备。孩子在幼儿园阶段的起步较晚会影响他们的一生。那些在幼儿园阶段没有做好相应准备的孩子会有大约25%的可能性在高中辍学,有70%的可能性会在后面因为犯罪而被捕。

 

在美国,对于孩子的教育投资有98%是在孩子5岁之后。

 

幸运的是,今天有一些美国公司正在为孩子在他们幼儿的时候打下良好的学习基础而努力。在这个阶段的教育科技产品中主要是一些App应用或是游戏化的学习方式,这些产品能够吸引孩子天生的好奇心,提供认知和非认知方面的学习活动帮助孩子们发展。按需提供的基于App的学习方式对于那些负担不起孩子幼儿园学费的家庭来说是一个很好的补充。

 

趋势:对于年小的孩子来说,游戏式的学习已经成为互动式学习教材中最重要的趋势。Maria Montessori(玛利亚.蒙特梭利)很早以前就认识到这对于年小的孩子的心智非常重要,并为他们提供相应的学习资源指导自己的学习。数字化传输的内容能让孩子沉浸在自己认识能力创造的环境中,提高他们的语言词汇量等能力。

 

这里介绍几家国外的这方面的教育科技公司产品:

 

1、FarFaria:FarFaria是一个阅读工具,为家长提供了巨大的在线阅读图书馆满足孩子的听故事的需求。家长可以和孩子们一起阅读,孩子也可以通过App阅读图书。

 

2、Tinybop:Tinybop有自己的iOS程序,主要用于激发孩子们的好奇心探索。Tinybop会将复杂的事物(比如地质学和生理解剖学)进行分解成更具交互性的内容,这些内容也放入了很吸引孩子注意力的插图。

 

3、Vroom:Vroom是一个全新的应用,主要帮助家长如何将每天生活中的碎片化时间变成用于脑部开发的时间。Vroom会告诉家长一些可具操作性,并且适合自己孩子年龄的指导和策略。

 

4、Tinkergarten:Tinkergarten主要通过基于户外活动的学习活动激发孩子的学习。他们的老师分布在美国各地,并且具备科技方面的能力。这样也能够让孩子们的学习不被局限在同一个地方。

 

中小学教育

 

现代学校是在美国内战不久后开始出现的,起初叫做common school。

 

构建一个人的人格和阅读、写作、数学这些基本技能同样重要。积极投入参加一个事情,准时完成一件事情对于孩子未来的职业发展也是非常重要的素质。

 

在过去,common school被允许向所有人开放,无论你的怎样的背景。当然它也向所有的学生教授同样的课程。这一体系被用来设计成为管理数千名学生的学习,并让他们具备基本的能力。这是大规模生产年代下的产物,教育成千上万名的学生并将他们送入职场。

 

但是,流水线的时代在美国已经结束了。现在因为技术的出现,我们处在一个大规模定制化的时代(mass customization)。Seth Godin最近问到:学校是用来做什么的?如果你从来没有问过这些,那么你是在浪费时间和金钱。我们需要对传统的教育方式产生质疑,去接受新的教育方式,这样才能够创造出未来的领导者。

 

和那些完成整个高中学习周期的学生相比,高中的辍学生几乎有3倍的可能性在未来很难找到工作,并且有8倍的概率未来会有牢狱之灾。美国高收入家庭中有83%的孩子能够从高中阶段毕业,而那些低收入家庭的孩子的毕业比例只有51%。

 

2000年,美国只有4个州的低收入家庭孩子高中毕业的比例达到和超过了50%。2013年,有超过20个州达到了这个比例。如果过去的这一数字属实的话,那么我们将会面临一个情况:未来会有大量的没有完成正常学习周期的人进入到职场,而尽管美国在教育方面的投入一直在增加。

 

在美国,K12阶段花费平均一个孩子上的花费是每年1.1万美元,这个数字超过了全世界其他国家。尽管投入了很大的学习预算,但是美国孩子在全球学生能力上的排名仅仅是第3位。美国只有16%的K12阶段孩子接触过笔记本电脑或者平板电脑。虽然95%的美国学校有互联网,但是只有20%的学校有高速互联网网络。

 

趋势:中小学教育现在一个很重要的趋势是对个性化学习的关注。在合适的时候、合适的地点,在学生需要的时候提供给他们恰当的学习资料。

 

1、AltSchool:AltSchool成立于2013年,是对现有学校运作模式的重新思考的产物。他们的技术平台帮助老师为每一位学生创建每周的个性化学习规划。他们已经抛弃了以往的课堂概念,而是基于项目制和提供个性化的指导。

 

2、CK-12:The CK-12 Foundation通过提供免费的个性化工具和内容服务数千所学校和数百万学生。学生们能够使用互动式模拟和自适应性问题集,而老师们也个性化安排他们的课程。

 

3、DreamBox:DreamBox通过提供自己的自适应K-8数学平台每周提供500多万门数学课程。该平台能持续评估学生的学习优点和问题,并在合适的时间提供给学生合适的教材。

 

4、Trinket:Trinket能让老师和学生在任何设备上编写、运行和分享代码。Trinket能够很方便和课堂教学结合,并且通过和学生的共享让他们体验到实时的代码编程的学习挑战。

 

高等教育

 

在美国,上大学是非常昂贵的。一个4年的大学生涯每年的花费要超过2万美元。预计未来10年,5500万个新的就业岗位中的65%将需要至少大专以上的学历文凭。

 

2015年,只有50%的学生他们的工作和他们在大学里学习的专业有关,超过1/3的人会选择新的就业方向。40%的大学毕业生认为他们的大学并没有为他们的就业职业有帮助。

 

学生上大学很多情况下被认为是一件应该去做的事情。但是他们并没有考虑将来就业以及在大学教育上的投入产出比。只有19%的4年全日制大学生在4年里完成了毕业,但是这也增加了他们的成本。

 

趋势:在线学习平台是被认为降低大学学习成本的一种杠杆,也可以让学生接触到更多的学习科目。大数据被用来分析学生未来学习失败概率,提供有针对性的帮助,帮助他们能够按时毕业。

 

1、Rafter:Rafter将大学中的课程教材进行了重新的设计和包装,他们帮助将近300万的大学生节省了超过7亿美元的大学教科书方面的投入。

 

2、2U:2U为大学生提供了在线学历的服务,他们有超过500名老师,1000多门课程选择,每周有1600小时的在线指导。

 

终身教育

 

如今,应届大学毕业生将在教育上的投入看作是学习质量的评估方式,来衡量他们在学习投资上的成本。

 

在数字化经济中,继续教育变得非常重要。千禧一代被认为在他们的一生中会平均选择15个不同的职业。许多工作岗位因为有了机器人和人工智能而变得非常自动化,现代经济社会中的“工人”应该不断做出调整。

 

趋势:最大的两方面投资是技能学习(比如说编程)和英语能力。

 

1、Degreed:Degreed提供了针对学习者自身的个性化学习图谱。他们创建了超过25万个在线课程以及300多万个非正式的学习活动。他们也帮助大型公司了解他们组织内部的人才和技能。

 

2、Duolingo:Duolingo是一个游戏式的语言学习应用,拥有超过1亿用户。他们提供免费的指导,帮助非英语母语的学习者评估自己的英语能力,还提供价廉的在线考试。

 

3、Pathgather:Pathgather是一个企业级的LMS(学习管理系统)鼓励企业员工学习和与专业人士建立联系。

 

4、iTutorGroup:iTutorGroup是中国的一家英语在线学习平台,帮助企业高级管理人士掌握英语能力。目前也有提供给青少年的英语服务。

 

5、One Month:One Month提供技术技能速成课程,旨在让学习者在15分钟内学会一门技能。自创建以来,One Month已帮助2.5万多名学生掌握了基础技术技能。

 

6、altMBA:altMBA是一个密集的为期4周的在线研讨会课程,他们在思考在线课程的新构造,并且他们的课程完成率达到了98%。

 

总结:

 

在过去的几年里,我们见证了在线教育行业的快速发展。在这个行业里充满了大量的投资,这些企业的成功也预示着未来这个行业的美好未来。

 

更多的教育科技公司的成功退出(比如Lynda)将推出行业的发展。对第一波教育科技我公司的投资使得对于那些后进入者来说投资将变得困难起来。因为投资者正密切关注着他们第一波投资的教育科技公司后续的发展。

 

塑造未来3-5年教育科技行业的重要趋势包括了大规模个性化、认证以及终身学习。

 

未来的中小学将变得更加自适应并为学生提供个性化的教育。而这也将帮助那些低收入家庭的孩子带来更好的教育回报。个性化将让学生获得他们需要的学习内容。随着课程里月里越多的自适应趋势,能帮助学生更好地理解自己为什么不会某些知识点。在学生的学习生命周期的每一个阶段都能获得价值。

 

学习的内容现在无处不在并且向每一个人开放。学习内容的民主也带来了新的挑战,即谁更有资格去获得这些学习内容。教育科技行业已经看到了如位微文凭和在线认证证书的例子。在未来的5年里,我们也将在其他领域看到这些趋势并且更加普遍。在线文凭将变成一种新的货币。

 

当你离开学校的时候并不意味着学习的终结。创新的公司很早就意识到学习其实是一种财富,有自我学习驱动的员工也会不断自我充电。AT&T的CEO Randall Stephenson最近提到,你需要改变你自己,你不应该指望学习停止下来。那些每周不学习5-10个小时的人将会被淘汰。终生学习将帮助员工跟上变化的科技领域的新需要,并有能力继续从事现在和未来的工作。

 

本文作者是Mentored产品负责人Sean O’Connor