DNA摇摆?有丝分裂曼巴? 生物课竟然还能这样教?!

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理查德.斯潘塞是英国米德尔斯堡学院的老师。

 

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获得分子生物学博士学位后,他在博士后从事遗传学的研究期间,因为帮导师代课发现了自己对于讲课的热爱。总是喜欢跟人打交道的他决定离开孤独的研究室,成为一位老师,将自己对科学的热情传播给更多的学生。

 

在他的生物课上,既有实验、实地考察、视频、在线学习、模型、角色扮演、模仿类比、游戏,还有时不时的诗歌和歌舞。这位高中老师带给那些16-18岁学生的是引人入胜、难以忘怀的创新课堂。他发现自创的生物歌舞表演可以帮助学生更好的记住复杂的生物进程、学习新的概念。

 

舞蹈课?生物课?

 

23年以来,斯潘塞老师的教学风格改变了很多。最初当他教学生细胞如何自我复制时,有的学生在下课时还是没有明白这一抽象的过程。于是他通过手的舞动来向学生解释染色体是如何复制与分离。放学后他回想起自己的课堂,忽然意识到可以编段舞蹈出来,于是“有丝分裂曼巴舞”就这样诞生了。

 

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多年来,他通过参与“舞台上的科学”这一欧洲科学表演平台,从格勒诺布尔、到哥本哈根、到布鲁塞尔,在欧洲各地的科学艺术节上他的舞蹈又拓展到了厌氧呼吸、DNA摇摆等领域。分子层面的科学因此不再抽象难懂,反而变得趣味无穷、栩栩如生。

 

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在他的生物课堂,有时你会觉得仿佛来到了《与星共舞》的电视节目,会看到这些A-level的学生在跟着迈克尔.杰克逊的Blame It On The Boogie跟随着老师跳舞。这首歌被改名为了“DNA Boogie”,他们使用不同的手部动作体现DNA的化学结构。

 

比如,第一个跳跃代表DNA结构顶部的磷酸盐,扭动身体代表糖,而指向地面代表含氮碱基。

 

他也会让学生表演出欢闹的Dem Bones歌曲来了解人体的结构组成。

 

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生物老师的挑战

 

作为生物老师的挑战之一,是当他说到“植物”这个词时,有学生会立马说“我不喜欢植物”。于是他开展了一个名为“ Plants are Mint”的项目,因为他所在的英格兰东北部,学生认为“mint(薄荷)”是个褒义的词。在学校和植物科学(SAPS)组织的资助下,他带领学生去了解薄荷与生活的相关,通过访问薄荷油进口商、联络美国的薄荷专家、让每个学生都种植薄荷。

 

结果所有学生都学习得非常认真,还送给他许多自己种的薄荷制作的巧克力和茶。之后在英国生物技术与生物科学研究委员会的支持下,他们又继续开展了小麦的专题。斯潘塞老师还将这一理念带到波兰和德国来帮助那里的教师培训。

 

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关于他的歌舞生物课,多年的教师培新经历让他觉得,并不是每个老师都应该在课堂中载歌载舞,然而每个人其实都会有好的想法,但有时只是害怕去尝试。他也曾经碰到一些不受学生欢迎的歌曲,而学生的反馈也成为了他所收获的礼物。

 

2015年,热爱教学、不走寻常路的斯潘塞老师成为了全球教师大奖的候选人。

 

本文来源:卫报,由微信公众号“传思”编译