老师学生同受益的3款教育神器,专治“开学综合征”

 

说起云技术,一种高大上的感觉扑面而来,云技术背后的原理或许只有研究计算机技术的专业人士才能理解。而让云技术应用于教学却没有想象中那么难。国外教授们已经让“云彩”飘进课堂,中国高校也可以“云”起来。

 

Dropbox:传载只在拖拽间

 

美国三一学院教育技术主任杰森·琼斯每学期都要定期在三到七台电脑间来回传输文件。文件怎么传?琼斯有两件法宝:U盘和电子邮箱。他发现,U盘和邮箱各有劣势。忘带U盘的话,就只能干瞪眼。如果一杯咖啡泼上去或是弄丢了U盘,后果更是不堪设想。用邮箱给自己传文件也很方便,可是存多了,邮箱有限的空间被占据,“学生作业”“学生作业1”“学生作业2”类似的标题挤满收件箱,严重影响了邮箱本身的收发功能。

 

直到Dropbox的出现才解决了问题。Dropbox依靠云端服务器进行存储,能够实现本地同步功能。也就是说,如果琼斯教授在家中的电脑上使用Dropbox,指定文件夹里所有文件的改动均会自动同步到Dropbox的服务器,当他需要在办公室的电脑上使用这些文件时,只需要登录Dropbox账户,所有被同步的文件均会自动下载到办公室电脑中。如果琼斯教授在办公室对某文件作出修改,这些修改也会同步到他家中的电脑上。使用时,Dropbox呈现出文件夹的形态,和普通文件夹几乎没有差异。

 

不过教室中的电脑并没有安装Dropbox,该怎么办呢?Dropbox还开发了网页版。“再也不用担心忘带U盘,也不用在众目睽睽下登录个人邮箱了。”琼斯教授如释重负。Dropbox另一个重要功能就是共享。教授可以将某个文件夹的权限设置为公开,这样所有学生都可以在这个文件夹中查阅课前阅读资料或是复习重要内容。他再也不用为附件内容过大而无法通过邮箱发送发愁。

 

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目前在国外,Dropbox已是师生良友。康奈尔大学、特拉华大学等高校为每名学生开通了Dropbox账户,学生只需要用NetID登录即可使用。特拉华大学的学生Dropbox空间达20G,上传单一最大文件可达10G。

 

GoogleDocuments:小组作业齐上手

 

云应用的能耐不只局限在上传和下载。GoogleDocuments(谷歌文件)是谷歌的一款以云技术为基础的在线编辑工具。也许有人会有这样的疑问:它不就是Word和Excel的简化在线版吗?看上去也没有什么特殊技能嘛。其实,GoogleDocuments的强大之处并不在于文字的录入或者存储,而在于它强大的集体交流功能。

 

试想这样的场景:教授要求学生以五人为一组,合作完成一篇论文。学生会怎么做?

 

中国学生或许会这样做:五名学生分头查资料,完成论文的一部分,各自部分完成后,五个人聚到一起,将这篇论文拼凑起来。但有了GoogleDocuments,事情就容易多了——只需将某个文档的开放权限提供给这五名同学,他们就可以同时在这个文件内进行写作和编辑。

 

五个人同时写,不会乱套吗?No。如果五个人同时在线编辑,每个人的光标都会呈现不同颜色,并在其他组员的电脑屏幕上不断闪动,光标下还会显示极小的用户名字,来表示目前谁在对论文进行修改,在写自己的部分的同时,可以看到其他人的劳动成果,这样既避免了重复,也方便借鉴他人思路,实现真正意义上的团队协作。GoogleDocuments每隔几秒钟就会自动保存和同步,当大家各自完成了自己负责的部分时,这篇论文就大功告成了。

 

 

这样的集体工作模式也为教授提供了方便。学生直接在GoogleDocuments中写作业,完成后将编辑权限提供给教授,教授就可以直接在文件内进行修改、写评语和评分。教授评过分后,学生几乎马上就可以看到作业评议结果和成绩,反馈时间被大大缩短了。相比之下,用邮箱发来发去或者不环保地一张张将作业进行打印是不是弱爆了呢?

 

Piazza:实时交流,翻转课堂

 

布利基沃特学院计算机科学系教授阿比让·卡西姆总是因为那些在课堂上沉默的学生而头痛。他的教学方式主要依靠课堂讨论,师生贡献思路,一起解决问题。可是秉性安静的学生总在课堂上沉默寡言,置身讨论之外。等到他使出浑身解数终于撬开他们的嘴巴时,这个学期也要结束了。

 

Piazza帮卡西姆教授解决了这个问题。这款以云技术为基础的平台可以实现师生实时交流——学生提问,教师或者其他学生来解答,在虚拟教室中进行“群聊”。卡西姆教授认为,Piazza提供的对话框讨论模式更具有课堂讨论氛围,教师和学生的权限几乎相同,大家在讨论时地位平等。最重要的是,Piazza上参与讨论的学生都被隐去了姓名。这无疑减少了平时沉默是金的学生的顾虑,他们开始在Piazza上积极提问。卡西姆更惊奇地发现,Piazza的作用延伸到了传统课堂。一向寡言的学生习惯了在Piazza上提问后,他们在课堂上也勇敢起来。

 

根据卡西姆教授的统计,在他的某门课程期间,Piazza上一共有184个问题和笔记,他的解答有47条,学生的回答有95条,平均响应时间仅为12分钟。这样一来,学生无需在下课后守在讲台前等着提问,也无需预约教授的办公答疑时间,只要轻松使用Piazza就能快速获得同学和教授的帮助。

 

原文来源于:麦可思研究,由茄葩编辑转载。