这些年,微软在中国的教育领域都做了些什么?

【背景】9月22日,中国国家主席习近平开启访美之旅,位于雷德蒙德市的微软成为第一家被访问的公司代表。这家拥有着世界首富,且近40年的跨国企业,无论在哪一个行业都无不彰显出“高冷”范。可是,在中国教育领域,微软收起高昂的下颌,以邻家形象耕耘着这一块市场。这些年,他的耕耘成果又是如何呢?请随茄葩记者往下看。

 

2

 

以 Office  365教育版为切入口 耕耘中国教育市场

 

1995年,微软正式落户中国,主要发展信息技术产业,在全行业发力。2003年,微软借助软件和服务,逐步彰显出其在教育领域的野心。

 

当Windows和Office逐步成为许多教师、教育管理者、学生默认工具的时候,中国国内诞生了更多的教育厂商,为教育者提供了更多的简易个性化产品,微软不得不再一次重新看待中国这块庞大的教育市场。转型对于它来说,稍有不慎,就会出现尾大不掉的情况。因此,它做出了明智之举,对软件已有的功能点进行开发,对已有的服务进行升级。积累到种子用户后推出专门针对中国教育的定制化版本,近1千万的Live@EDU中国用户被免费升级到Office 365教育版,这样的原始用户量意味着,从起跑线上,微软就甩开了其他教育竞品好几条街。

 

在已有产品的基础上做升级,聪明的微软,一开始便避开了雷区——挑战学校的用户习惯。因此,在这一阶段,Office也只是Office,与教育并没有深交。一直到2013年,Office 365教育版进入中国,成为微软深入中国教育市场的标志性事件。上海财经大学首先部署微软Office 365云平台,亦成为微软进驻中国教育市场的实质性动作。

 

4

 

上海财经大学拥有近百年的辉煌历史,更被喻为“企业家、经济师、会计师的摇篮”上海财经大学,作为国家的211工程重点建设高校,在教育信息化建设方面,从来不缺少资金投入和方法策略,但是却被一些看起来琐碎却无法解决的难题困扰住了。诸如邮箱管理不灵活、没有教育协同平台、无法实现统一身份认证和单点登录、师生之间无法协作等问题,导致其无法在短时间内统一门户、统一登录。

 

在这种情况下,微软采用以混合云的方案帮助其建设全新的信息公共服务体系,通过部署AD并与Office 365集成,实现统一的身份认证和邮件管理,并提供在线共享、在线编辑、在线沟通等功能。

 

按照年龄阶段,教育分为早幼教、K12、高校、职教四个大阶段。虽说,每一个阶段的教育特点各不一样,但站在教育孩子角度,小学是孩子学习习惯的养成阶段,中学是孩子学习能力培养过程。当今,互联网又以迅雷不及掩耳之势的发展速度进入到社会中。对老师而言,如何选择好用的工具提高工作效率,对家长而言,如何利用互联网产品与学校方便沟通,变得极为重要。

 

最开始,家长与班主任常用的交流工具多以短信、电话为主。这种方式,不仅需要支付不菲的通讯费用,而且在实际使用中还会出现漏发信息的情况。现如今,零费用的微信俨然成为家校互通的必备工具,微软又借着这一风口,迎风而上,自己不单独开发诸如APP之类的移动端产品,反而是借助微信,将Office 365与微信绑定。在取代传统短信通知单的基础上,进一步开发出老师们常用的功能,包括存储学习内容、分享教学视频、布置课后习题、在线辅导等功能。北京朝阳区的陈经纶中学便将其引入到了学校中。

 

在实际应用过程中,陈经纶中学自行开发出自己的特色功能:“经纶新闻”、“家校沟通”和“班级相册”。通过“经纶新闻”家长们能够快速的了解到当前学校的一些动态,“家校沟通”则能够让老师发送即时通知,并能收集和统计家长反馈,而“班级相册”相当于学生在校活动的展示台,能够让家长知道孩子们在学校做了什么、学校近期有哪些活动。

 

2015年初,李克强总理在《政府工作报告》中首次提出“互联网+”战略,教育界掀起了风风火火的互联网教育风潮。一时间,教育产品层次不齐,种类丰富,功能酷炫。可是,对于用户来说,什么才是好?什么才真正有用呢?微软的这种产品做法,至少把准了一个脉——减轻老师工作负担,提高工作效率。

 

跟紧政策,采用项目制方式拓宽中国教育市场

 

教育,作为关乎国家发展的重要命脉孩之事。政策在教育发展中充当着指挥棒的角色。尤其是像微软这样的大型外企,更需要找准中国的教育脉搏。

 

纵观微软这些年,最常用的方式是于中国政府牵手大型教育项目,开拓市场。以“携手助学项目”为主,微软于中国教育部从2003年开始,每期五年,截止到2015年,此项目发展到了第三期。在这十多年的发展过程中,携手助学的每一期发展都离不开中国教育政策的引导和中国教育的实际发展情况。

 

3

 

2003年第一期,微软跟教育部合作的重点是“平衡教育”。当时教育部的重点都在支持农村的计算机教室的建设。微软参与到整个教育部携手助学项目里面,支持建立百所计算机教室,让计算机能摆上每一个人的桌子。以及配合政策,为百所计算机教室的建设提供老师培训和学生培训。

 

2008年第二期,中国的教育已经有了大发展:农村光纤也基本入户了,大量的计算机教室也建起来了。此时,微软的助学项目重点便是帮助老师和学生使用计算机。据悉,这一阶段的微软培训了大概150万的教师。培训的对象从计算机老师扩展到学科老师。

 

2014年第三期,学生、教师培训这一个领域已经做到了一个比较大的规模。此时,微软跟教育部的合作便更多地落在了创新教育和国际化融合,教育部也要求微软带来更多的国际化教育资源,引入创新型教育的合作项目。直到今年,微软在这一阶段将会更多地涉及校企合作、创新计划合作。

 

微软也多以宏观视角切入中国教育,不仅是针对K12领域,还有职业教育发展领域,在2015年与中国教育部签署合作备忘录,创建微软技术实践中心, 成立微软IT学院,在部分合作的试点院校,参与微软培训项目并通过相关考核的职业院校学生将取得微软技术认证,同时能以此置换学分,一考双证。

 

通过项目拓宽中国教育市场,小至微软工作人员进校与老师一起完善产品,大至发展大型教育项目。微软的这一系列动作,只表明一个立场:微软要在中国铺开全教育局面。

 

微软作为一家全球性的公司,在中国做教育也不是一帆风顺。这其中的困难点,既有来自国内教育企业的挑战,也有来自微软内部的转型压力。

 

伴随互联网+、万众创业的发展,各行各界有才之士,齐头闯入中国教育圈。一年多时间,中国在线教育项目竟有3000多个。其中,以软件开发为主的互联网创业者迅速占领用户高地,相比而言,他们虽小,却五脏俱全,拥有得天独厚丰富的本土资源,即使方向不对,也会迅速转型,以足够快的时间转到正确的道路上。

 

5

 

对于微软而言,这是一批不容小觑的群体。没有国产基因,没有即刻转型的速度,也没有各种特殊的扶持,面对的用户又是一群传播中国文化的师者,稍有不慎,便会被扣上“不接地气”的帽子。微软也会根据不同行业,组成不同的事业部,教育于其,是一个行业。因此,若微软的教育部门想要大力发展其产品和市场,首先就需要得到总部的各方资源支持,这一部分极为消耗精力、人力。

 

自2003年算起,微软在中国教育市场铺垫了十余年之久。当下,赶上了中国教育变革的时代,这家外企开始发力并逐步走上构建教育生态链之路,将自身定位为平台公司,以做服务为主,拉近与内容提供商、多形态设备合作商的合作。不论从哪个角度来说,现在的微软在中国教育的推进方式会越来越“中国特色化”。