一位“洋”信息中心主任是如何挑选教育科技产品的?

众所周知,德威学校是英国最古老的私立男子学校之一,1619年始创于伦敦南部。随着德威教育集团(DCI)的成立,德威教育的办学理念延伸至全球。德威珠海国际高中就是其在亚洲合作的几所学校之一。茄葩有幸采访到该学校的信息技术主管David Miller博士,听一听这位“洋信息中心主任”是如何为学校挑选教育科技产品的。

 

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茄葩:Miller博士,您好!贵校除了要求学生熟练掌握数学、英语、中文三个科目以外,还特别注重戏剧、信息技术和社区服务这些非考试科目。那么,请问信息技术和信息素养,是如何在学校进行教学和评价的?是作为独立学科还是融入到日常的学习当中?

 

Dr. David Miller两者都有。首先,在学生刚进入学校的时候,学校会有3-4周的课程为他们进行一个信息技术的基本介绍,比如说如何创建一个邮件账户,怎么使用OneDrive、Office 365的各种应用,怎么样共享文件等等。其次,学校还会教大家如何进行基本的编程,如何进行数字影像的编辑,比如说像Photoshop等软件的使用等等。第三,我们还会向他们讲授如何做一个好的数字公民,包括网上的行为举止礼仪与道德等。这三个方面其实就占据了基本一年的时间。在这之后,学校再通过在各个学科中的实践与耳濡目染来进行信息技术方面的教育。

 

茄葩:您觉得现在技术在教育中的应用,不管在教学方面还是管理方面,遇到了哪些方面的障碍?作为学校的管理者如何应对这些问题?

 

David我之前一直在澳大利亚工作,所以来到中国会有一个调整适应的过程。首先,中国的在线教育资源,特别是视频资源还不是非常丰富,这是一个还有很大提高空间的领域。我之前已经非常习惯借助YouTube或是iTunes U等平台上的共享公开课资源。那现在如果需要视频课程资源,我会觉得选择不是很丰富。在这方面,我只能尽力寻找替代方法。

 

不过比起教学视频,更大的挑战在于人们的习惯。很多人对于把数据放到云上并不放心,他们认为觉得这对安全是一个挑战。再或者,在推广运用新技术的时候,会有很多旧习惯在不停抵抗,这就给变革和创新方面带来了一定的阻力。我作为学校的ICT主管,其实反而没有很担心这些,因为我相信真正好的技术会逐渐获得大家的青睐。

 

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茄葩:我们知道,每个产品都有它的优势和劣势。作为学校的信息技术主管,您在挑选一款技术产品的时候,更看重它的哪些特点?

 

David第一是价格。我们一直在用的Office 365为教育机构提供了非常多免费的产品和功能,包括在线的Office 2016办公套件以及非常可靠的邮件、通讯及网络存储与共享服务,这是最吸引我的。虽然有些高级功能可能需要付费,但是对我们而言,免费的部分已经足够了。令我印象深刻的一个特色就是我们所十分依赖的日历功能。在我们过去的系统中,这项服务的使用是需要额外付费的。但现在Office 365上的共享日历是基于Outlook的免费功能,成本得到了大幅节约。

 

第二,节省IT基础设施投资。OneDrive所提供的云端存储空间,使我们不需要再进行本地的存储,更不需要在本地投资数据存储设施。凭借OneDrive for Business, 我们所有的师生都有非常充足的存储空间,并且可以安全地共享和管理文档,这也是Office 365很吸引我的功能和特色。在过去我们是使用一种共享的网络硬盘,这个事实上也需要我们花很多的时间和精力来做备份等等,但是现在有了Office 365的OneDrive,我们就可以极大地节约时间和成本,不需要再去做相应的维护工作。

 

第三,不断更新迭代。一款好的产品一定是在不断更新和进步的。Office 365在这方面做得很好,整个团队都在帮助教育用户研发新应用。比如大概三个月前新增加的一款新的应用叫Sway, 它能很方便地处理日志、照片等等内容,学生们现在都在用它来展示和分享新的想法。另外像OneNote更是一个非常出色的应用,能够在课堂内外帮助师生实现非常多的功能。

 

第四,高效性和便捷性。通过一个系统来满足学校的所有需求,来为老师和学生省却很多麻烦,这就是一款产品的高效性和便捷性。Office 365提供的一站式服务,几乎能够满足我们所有的需求,这令我们非常开心。我们学校最先使用的就是Exchange,利用它的服务把我们的邮件系统移到云端。这也就意味着我们就不用实时地在本地来管理我们的邮件,所有的一切都让微软来做。这对我们的时间和成本方面是一个极大的节约。

 

 

茄葩:谈到未来的教育信息化趋势,您有怎样的看法或预测?

 

David谈到未来的教育信息化趋势,其中之一就是,似乎所有的事情都已经网页化了,都已经被放到云上了。

 

举个例子,几天前我在教学生如何用Scratch程序进行电脑编程。三年前,你必须要把这个程序下载到你本地的电脑上,才可以使用它。但是,现在你只需要建立一个账户,你就可以在线上进行编程,并将工作内容储存在云端。

 

在我的课堂上,学生们可以自带任何设备,不管是笔记本平板,还是手机或是其它的各种设备。因为这已经是一个信息的时代,学生们作为数字化的原住民,所有信息的获取都是基于网络。而老师要做的是,决定什么时候使用这些设备,以及怎样使用这些设备。

 

既然现在的一切都是在线的,云上的。那么未来,这样的趋势一定会愈加明显。