Avenues :一场美国教育的实验

11

 

当2012年惠特尔在纽约的切尔西耗资7500万美元开设了Avenues: The World School,他此前已为之规划了五年。“我们认为所有学校都是不同的,不能说谁更好或更坏。比如说我们是纽约城里唯一拥有沉浸式课程的顶尖学校。不同的学校有不同的优势,这恰巧是我们的优势而已。”

 

当他在美国创立爱迪生学校(Edison
Schools)的时候,惠特尔颠覆了特许学校的发展。他的教育理念注重的是识别每个孩子的热情所在,让他们在那个领域深入发展。由于私立学校并不归美国教育部管,所以不需要有像公立学校一样的课程体系。

 

2.webp

 

Avenues是纽约有史以来最大型的私立学校建筑。学校的目标是最终建成“独一无二、活力四射的教育地球村——在亚洲、欧洲、非洲、北美和南美洲的主要城市拥有超过20个校区。

 

巴黎、伦敦、圣保罗、孟买这些城市都已被学校选中。2016年学校的北京校区也将启用;届时学校将拥有2000个寝室,来容纳中国以及全世界的学生在北京学习。

 

学生趋之若鹜

 

学校预计在四年间拥有1630个学生,首届却只招收了740人。第二年学校有了1100位学生,本学年又扩充到1300位,并首次有了11年级的学生。最终学校将拥有从幼儿园到12年级。

 

3.webp

 

在位于纽约第十大道、25街的10层大楼的主校区里,分布着它的四个组成部分:托儿所、低年级部、初中部、高中部,每个部分都有两层楼的公共空间,里面有舒适的沙发椅,充满明亮的自然光线,俯瞰着纽约的高线公园(The High Line)。每个班不超过18名学生,教室外有虚拟的高清“板报”,学生可以在其中展示作品。

 

在学校创立之前,Jay Van Buren夫妇就开始为学校工作,帮助学校建立网站。他们不仅为学校设计出了自然、健康的形象,也被学校的理念所吸引,于是决定把他们的孩子Theo送来这里上学。Van Buren太太最终成了学校的创新实验室主任,Theo也进入了托儿所学习。在托儿所Theo开始了他的沉浸式课程。他的父母欣喜地听他用中文唱着《冰雪奇缘》里的歌曲。

 

Abby Brody是低年级部的主任。她离开另一所私立学校后曾想开办自己的特许学校培养21世纪公民。加入Avenues令她非常兴奋,因为这是一所勇于改变的学校。“多数的私立学校都害怕改变。他们不希望在家长面前示弱。”而Avenues鼓励家长和老师共同协作。“我们的教师都愿意冒险。尽管我们的学生来自富裕的家庭,来到这里他们接受的是我们谦卑文化的熏陶。家长很清楚这一点。老师建造的是一种大局观,孩子们知道自己何时需要当领袖,而何时需要当个追随者。他们意识到世界比纽约城大多了。”

 

现在从哈佛到纽约的教育者们时常会提到Avenues希望培养有魄力的世界公民,并培养谦卑感——这对于来自富裕家庭的孩子来说并不容易。因此学校在招生时刻意选择学生不仅能够应对学校严谨的学术环境、双语的课程体系,也能够认同学校的理念。惠特尔说:“我们希望学生可以接受每个人。我们希望可以塑造尊敬的文化氛围,以及安全,不光是生活中的安全,也是意识层面的安全感。”

 

Van Buren夫妇非常欣赏学校的使命宣言。他们能感受到孩子因此所体会到的快乐。“春假结束的时候他高兴地手舞足蹈,因为终于可以回学校了!他像我们一样非常喜欢这所学校。”

 

4.webp

 

沉浸式教育

 

Avenues的与众不同之处就在于沉浸式语言课程。学生需要用西班牙语或中文学习从数学到音乐的所有课程,直到他们10岁可以流利使用该门语言,才开始传统的语言课程。

 

Berney夫妇有三个孩子都在Avenues上学,女儿上托儿所,一个儿子二年级,一个儿子三年级。他们一家都很认同沉浸式语言学习。

 

惠特尔说,沉浸式课程目前开展的很好,但也经历过一些调整。原先孩子们半天在沉浸式学习教室,半天在英语教室,然而老师觉得把学生对调很费事,于是改成了一天用英语学习,第二天用沉浸式课程的语言学习。家长们觉得这样效果不错,并且学习外语可以帮助孩子更有创造性的思考。

 

5.webp

 

Van Buren先生说:“这是新学校的好处,不用依赖于过去的做法,可以不断尝试新东西。过去的学生用的是圆桌授课法;而Avenues用的是贯通古今的精华,所有的出发点都是寻找这个问题的答案:什么是当今最有质量的教育?”

 

Berney先生也很认同,他对学校的教师和管理者善于倾听、及时调整印象颇深。他的孩子在中文学习方面突飞猛进,当他们带着孩子到皇后区的法拉盛唐人街,孩子不仅可以读出路标,还可以跟华人用中文交流。这促使Berney夫妇向学校建议在暑假也要帮助学生继续练习外语。如今Avenues已经开展了暑期语言课程,老师和学生通过Skype可以用中文或西班牙语对话。

 

6.webp
也会有质疑

 

Avenues刚成立的时候有很多事情不绝于耳——比如明星学生Suri Cruise(汤姆.克鲁斯的女儿)带来的影响,学校食堂的饭菜,周围环境的治安等等。

 

“这么大的一所学校,教职工超过200人,当然一直会有这样那样的事情。对所有学校来说食物都永远是谈资。因此在我们刚开始的时候就着手改善。尽管每个学生有不同的健康需求,我们已经妥善解决这些情况了。”

 

关于学生筛选,惠特尔说:“我没注意到有谁被区别对待。事实上我常看到Suri和她的妈妈Katie,Katie时常送Suri上学放学,她们就像其他的家长和孩子一样。”

 

关于治安,在学校看来选址是利大于弊。学校的周围是发展迅速、生机勃勃的区域。而且对于学校的艺术课来说,这是再好不过的地理位置了。学生可以非常方便地在艺术课时访问美术馆。此外,附近的谷歌和Quirky公司也很方便与学校建立联系。当然学校边上就是高线公园,家长可以和孩子一起漫步,不需要穿越马路就可以走过10个街区。“纽约毕竟是纽约。城市生活就是如此。我们的学生和家长对于学校环境没有什么问题。” 惠特尔说。

 

7.webp

 

资源够吗?

 

Avenues学费是每年45000美元外加杂费,和纽约其他私立学校相当。学校并不向家长募捐,也不接受家长的捐助。在学校成立之前已经募集了7500万美元,其中6000万用于将一座百年仓库改建成学校,租期为48年;另外1500万美元用于其它的筹备工作,如教师招聘、课程体系设计等。

 

“我们的政策是不会进行资本运动,我们没有年度基金,不会为课程、也不会为提高薪资待遇筹款。我们只是收取标准的学费,并不指望家长做什么。”惠特尔说。

 

作为盈利性的实体,他们提供资本满足学校的开支需求。这样保证了公平性,减少家长间的攀比。家长可以捐助的是学校的奖/助学金项目,以及学校覆盖不了的研发项目。家长认为这样可以帮助学校在多样性方面发展。目前10%的学生可以拿到学校的助学金,并且优先考虑切尔西当地的学生。

 

8.webp

 

培养世界公民

 

Avenues在意的并不是培养常青藤联盟学校的学生,他们更在意的是培养世界公民。“如果你希望孩子可以带着纵览全球的世界观长大,具备国际经历和语言技能,那么我们是非常棒的选择。如果你觉得那不重要,有很多学校可能更适合你。”惠特尔说。

 

培养世界公民是Avenues的灵魂所在。就算全球的其他分校还没有开出来,学校已经开展了各种海外学习的项目。

 

Berney一家已经在期待当孩子大一点的时候就可以好好利用这些交流项目了。他们非常期待孩子可以在国外与另一个家庭一起生活,充分运用他们的外语技能,同时依然可以接受Avenues的教育,因为全球的Avenues学校都会是一样的风格。

 

对家长来说,看着孩子们在放暑假的时候和老师依依不舍、互赠礼物、打保龄球,如此难舍在学校的时光,学校带给他们的已经不只是最初的吸引,而是深深的关联。对他们来说,最关键的不一定是非要送孩子去哈佛,或者将来进高盛投资银行,而是孩子真正在享受学习的乐趣,在学校真的很快乐!

 

本文来源:微信公众号“传思”