厌烦了公立和私立,任性的美国人创造了第三类学校

未标题5

空格

美国有一种叫做“Charter School”的新兴学校,已经进入了国人的视野。奥巴马总统在不久前谈及美国教育的时候,还专门提到要大力支持这样的学校。 “Charter School”这个概念,现在中文的称呼叫“特许学校”,是字面翻译,“Charter”这个词,在这里是“特许证”的意思。最准确的解释,这是一种“拿着公费的民营学校”。

 

公费从哪里来?当然是公民的税收了。这时,哪一级政府批的这个“特许证”,就要给这间学校拨款。拿了纳税人的钱,许多规矩上,同样也就得受到相关的法律和规章的限制。所以“特许学校”又被理解成独立的公立学校,他们在许多教学内容上,不受学区的制约,有很大的自主权。它们的出现,是对美国公立教育体系的一个变通、一个补充、甚至一个修补。

 

为何出现特许学校?

 

学区是美国管理教育的一级政府机构,它的经费来自州政府的教育部,所以它不但不受地域上平行的地方郡、市政府的管辖,而且只要学区出面搞活动,地方政府在场地、警力等各方面还要大力配合,因为那是为了孩子的事,需要选票的各级官员,谁都不敢怠慢。学区的决策机构是教育委员会这是一人一票民选出的,法律地位至高无上。学区的预算、教学内容还有其他重大事宜,都需要教育委员会投票通过。学区自总监之下,有许多部门,负责管理下属各个学校。所以一个学区之内,学校的表现大致都是差不多的。美国对于教学质量的评判,一般都在学区这个层面上。

 

设想一下早年初创时期的美国,教育和学校一定是和中国的私塾制度差不多的,就是几家人的孩子放一起请个老师来教一下。慢慢他们形成了政府,变成了学区,有了选举制度和管理层次,关键是有了收税的权力。到了现在,学区的经费是州政府下拨的,所以收税的动作主要是州政府在做了,不过学区都还有自己收税的权力,虽说限制要多一些。一旦能收税,这个财力之雄厚,谁都没法比了。

 

可不是人人都喜欢这样政府控制和管理的操作模式的。而且学区这么大了,就会出现地区的贫富差,有些学校的教学质量就会出问题。所以,美国的公立教育,虽说维持住了一个3亿人口、新移民不断进入的大国的基本教育保障,可是受到的诘难并不少。

 

2

(洛杉矶学区警察局配备的装甲车。其实他们有个解释,就是学区散得很开,比放在某个地方警局,调配起来更方便。)

空格

不论是国家决策,还是教育管理,眼光一定是要看着大多数孩子的,否则就是鼠目寸光。美国崇尚的是公民文化,美国入籍就有一个条件,如果在其他国家拥有贵族头衔,要先放弃。不要拿什么“精英教育”、“贵族学校”的臆想来评说美国教育。“不让一个孩子掉队”,这才是美国教育的追求。

 

002QH3

(小布什总统于2002年1月签署“不让一个孩子掉队”的联邦法案。)

 空格

孩子免费进入公立学校接受义务教育,是美国法律保障的权利。如果所属的公校水平达不到相关要求呢?孩子是有权利申请换学校的,这也是“不让一个孩子掉队”法案的一项内容。好了,公校因为摊子大了管不好,私校因为经费拮据撑不住,就有人出来申请了,我们有能力办好学校,不过,我们需要公家在经费上支持。“特许学校”就这样诞生了。

 

这样,有的是把不达标的公校改为“特许”,有的是民间办学组织发起创办,还有是经费上撑不住了的私校申请转型,各个州的情况很不一致。审批权限,有的州在学区,有的州在州教育部。加州的做法,是学区批准,但是对于有些提供学区所没有的特别教育内容的学校,可以由州里批。反正是哪一级批,经费就从哪一级出来。加州还不允许现有的私校转为“特许”,不清楚具体出于一种什么考虑,不过钱的问题一定会是最首要的因素。

 

目前美国有40多个州允许出现“特许学校”了,在2014-2015学年,美国一共有6700多所“特许学校”,在校生290万,而且最关键的是年增速为13%,发展速度不慢。特别现在又得到奥巴马的大力支持,下一步的发展会是更快的。

 

特许学校的教育质量靠谱吗?

 

“特许学校”的质量好不好?这显然就成了大家关心的问题了。因为他们在运营管理上大大松了绑,有了许多自由,而且要处理的范围缩小到了一所学校,一些成功的学校脱颖而出是最自然不过的了。目前在美国学校的不同评估体系中,最前列都可以看到“特许学校”的身影,跟一些驰名的优秀公校并驾齐驱。这也是他们的生源稳定上升、许多学校开始连锁甚至跨州经营的基础。但是,苦苦挣扎,2-3年内就倒闭的也不在少数。平均起来,按照斯坦福大学主持的近年一份比较大规模的调研来看,“特许学校”比公立学校,提高了只有几乎看不出来的一点点。不要以为这个“小鲜”是人人都能烹的。

 

未标题-2

(有不少特许学校要求学生穿校服,类似的规矩颇有点私校的味道。)

 空格

“特许学校”一般只能拿到公立学校6-7成的经费,但是因为是独立的公校,他们不能向学生收学费,缺口要靠募捐,这个谈何容易呀。经费紧张的第一位的影响就是师资。工资待遇不够,招来的人自然条件就要弱一点。加州是严格规定“特许学校”的师资必须持有加州教师资格证的,其他好多州,在这一点上都是放松标准的,如同私校一样。最近几年,美国从经济萧条中复苏,公校又大把有钱了,开始增加教师岗位。那些在“特许学校”有过任教经验、又有教师资质的老师,自然就成了最有力的竞争者,非常积极地向公校转移。

 

有一个关键数据,很能表现“特许学校”目前的地位。他们一方面吸引了290万学生、而且这个数字上升还很快,说明了许多学生是“逃离”了质量不好的公校来的。可是另外一方面,他们却有40万名学生,在公校的候补名单上排队,希望能够进入自己心仪的公校,也就是说,同样不收学费,优秀公校的吸引力还是明摆着的。

 

原文来源于:新浪博客——王青博士的博客,转载时内容有调整