啄木鸟教育能否在资本市场再演一出”新东方传奇”?

啄木鸟教育

 

出国留学市场有多大?如果单从留学中介服务市场来看,其市场规模未必能够获得资本市场的青睐。但是,如果从”大留学”的角度考虑,以出国留学为核心需求的留学市场规模的想象空间则无比巨大。其中,仅出国语言考试培训领域就出现了新东方、环球雅思两家美国上市的企业。那么,作为出国留学市场的”新势力”,啄木鸟教育获得资本的看好也就不足为奇了。

 

昨天,专注于美国留学的啄木鸟教育宣布获得东方港湾2000万美元的战略投资。所谓战略投资,除了投资金额较大外,还具有持股时间较长、积极参与公司治理的特征,投资者和公司之间在战略层面有一些合作。

 

不过,与之前获得好未来投资的顺顺留学不同,啄木鸟教育的战略合作并没有选择以”互联网+”作为发展方向,而是将所融资金主要用于V-center平台的建设、产品和服务体系的完善以及优秀人才的招募等。事实上,这也是啄木鸟教育与横空出世的顺顺留学最大的不同。

 

啄木鸟教育原本就是从事留学中介服务起家,其创始人陈起永曾于2003年创办了一家小型留学机构,一年后转到新东方前途公司。陈起永转任新东方留学中心美加部主任。当年,新东方将前途出国留学作为业务突破口时,曾考虑让陈起永就任前途出国常务副总经理。但是,他却选择了离开新东方,创办了啄木鸟教育。那一年是2006年。

 

与众多新东方离职的高管、员工一样,陈起永肯定有着自己的想法,只不过有些想法在新东方未必能够行得通。那么,个人创业之后,陈起永之前的设想也逐步得以付诸实践。

 

其实,从啄木鸟教育近几年的发展来看,可以说一直在遵循着新东方发展的道路。新东方以美国留学必须的托福、GRE等考试起家,啄木鸟教育则以美国低龄留学必须的SAT考试为突破。新东方前途出国打通了出国语言培训业务板块,啄木鸟教育则亦步亦趋地围绕美国本科留学向语言培训的上游发展。

 

不过,相比较而言,啄木鸟教育做得更专注,服务得更到位。这也是”小而美”的机构的生存之道。更重要的是,啄木鸟教育将整个出国留学的语言培训、背景提升、课外活动、咨询服务等环节都整合成了课程,俨然丰富并完善了早年新东方学校的以出国语言培训为主的教学内容,而且还不触碰出国留学行业的红线。

 

啄木鸟获得此轮投资后重点发展的V-Center平台就是一个”小而美”的具体体现。V-Center平台将留学申请课程化,让学生通过课程学习来自己完成申请,期间采用一对一指导严格监督,学生全程参与和掌控申请过程,提前融入和适应美国名校的学习和生活,保障录取。由此,啄木鸟教育创始人陈起永信心满满地称,留学市场目前已经经历了五个时代,最初的留学中介服务只是1.0时代,学生自己向理想学校提出申请属于2.0时代,提供整体留学申请解决方案可看作3.0时代,注重留学活动规划和背景提升进入了4.0时代。现在,留学市场正在迎来素质化教育的5.0时代。

 

很显然,啄木鸟教育的目标是成为留学5.0时代的领导者,抑或是美国留学市场的5.0时代的领导者。现在,回过头来看,陈起永如果仍然留在新东方,能否实现其升级留学时代的设想肯定存在很大的不确定因素。相反,离开新东方之后,他却在新东方赖以起家的美国留学领域做得风生水起,并得到资本的垂青。

 

从资本投资的战略意图分析,其目的还是期望啄木鸟教育能够在某一垂直的细分市场形成一家独大的局面。目前,啄木鸟教育已在北京、上海、广州、深圳、沈阳等17座城市设有体验中心,团队人数超过700人。其V-center中心已经在广州开业,随后将落户北京和上海。除了继续做好现有的本科留学以外,啄木鸟教育还将在研究生申请、转学申请、高中申请方面加大投入力度。陈起永甚至表示,留学行业需要打通如境外服务、找房租房和选校申请等环节。

 

实际上,无论新东方,还是好未来,乃至学大,当年海外上市的根本并不是”大而全”,资本市场更看好的还是其在各自相关领域的市场规模。同样,一旦啄木鸟教育真正能够在美国留学市场占据一定市场规模,其距离上市的日子也就不远了。据传,啄木鸟教育将上市时间定在了2017年。

 

本文由茄葩客专栏作者郑勇供稿,文章为作者独立观点,不代表茄葩立场。

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