这位美国的“乡村教师”,被奥巴马总统亲自发奖

 

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马里兰州帕塔普斯科高中与艺术中心的肖恩·麦库姆,是教学条件比较艰苦的郊区高中的英语教师。这位2014年“水晶苹果”获得者,不但是一位创造性教学的坚定行动者,也是一位视野开放、胸襟宽阔的教育真谛的沉思者和追寻者。

 

马里兰州教师肖恩:不仅仅是英语老师

 

迄今为止,肖恩•麦考在帕塔普斯科高中与艺术中心已经教了8年书,并在校内外扮演了一系列不同的角色。除了常规的英语教学,肖恩还于2007年在学校发起并负责一个全国性的、专门针对虽处学业中游但却有个人雄心壮志的学生的“个人决心进阶”(Advancement Via Individual Determination,AVID)大学阅读项目。参与AVID项目的学生在导师的指导下,掌握修读高中大学先修课(Advanced Placement,AP课程)和其他高阶课程所需要的学习技能,以便为考入大学做好准备。在该校已毕业的两届学生中,98%的AVID项目学生获得了四年制大学的录取通知书,他们所获得的大学优异奖学金总额超过学校这两届其他毕业生所获得的大学优异奖学金的总和。

 
在学校里,除了教书和负责“个人决心进阶”项目,肖恩还是一名协调教师专业发展和培训新教师的教师专业发展教师(Staff Development Teacher),通过辅导、培训、指导工作,和同事分享他的教学经验和专业知识。为此,肖恩还主持了多个教师专业发展工作坊。肖恩在校外也有工作,从2009年起,他就在位于巴尔的摩的州公立大学陶森大学(Towson University)教育学院担任 “教育与写作”(education and writing)课的兼职讲师和培训教师。

 

呵护学生的好奇心

 

“教育不是为了已经完成的世界,教育是为了未来。”对于自己超越同行的哲学思考,他解释道,在这个日新月异的全球化时代,所有的知识很快都成为“过去时”;唯有创新能力才属于“将来时”;而今天接受这些已有知识的目标无非是构建新知、超越旧知。

 

肖恩意识到教育的这种根本价值特点,那么,他的课堂教学就自然焕发出卓越的精神品质。肖恩十分注意保护学生的好奇心。好奇心,是所有思维活动的启动机,当然也是批判性思维和创造性思维的唯一“引线”。肖恩用行动不断呵护和强化新生命的好奇心,他深信“孩子是上天赐给世界的礼物”,教师要鼓励他们去探索世界,思考如何让这个世界变得更美好。这样,才可能点燃学生心灵深处的创造精神,释放生命的志、情、智、语等诸多能量。

 

同时,肖恩鼓励学生批判性地看待这个世界,以便将来把它改造得更好。“批判”,意味着辩证地思维,意味着能够在欣赏美好事物的同时也“发现”其缺陷,从而最终指向超越性的创造。课堂上,他经常让学生选择同一主题但不同观点的文章来阅读,围绕着开放文本,学生分小组进行交流、辩论、争鸣,从中学会质疑和深思;他有意识地促进学生自己寻找、互相倾听、彼此欣赏、激发新见。

 

 

一个教育理想主义者的选择

 

因为能力出众,肖恩获得过诸多荣誉,包括巴尔的摩县对其“个人决心进阶”项目的一个奖励。2013年,肖恩荣获巴尔的摩古彻学院(Goucher College)颁发的“学校改善领导力证书”(Certificate in School Improvement Leadership)。专业能力如此出色的一名教师,怎么会安于帕塔普斯科高中与艺术中心这座“小庙”呢?难道他缺乏赖以晋升的教育经历?其实不然,肖恩2005年从宾夕法尼亚州著名公立大学匹兹堡大学(University of Pittsburgh)毕业,并获得英语文学最优等荣誉本科学位,继而于2008年获得教育学硕士学位。

 

 

 
肖恩之所以选择位于巴尔的摩县邓多克(Dundalk)郊区工薪阶层社区的帕塔普斯科高中与艺术中心,并在此长期从教,是因为他决心通过自己的教学改变处于困境中的学生的人生。还在读硕士研究生时,“教育的社会基础”就是肖恩最感兴趣的课程之一。这门课程让他认识到,作为社会机构,学校能够通过良好的教育促进社会公平。有一次,肖恩和同学一起观看美国公共电视网播出的一部显示校际差距的纪录片。纽约市城郊的学校由于处于富裕的社区,所以看上去像大学校园;而位于密西西比州的农村学校则连屋顶都漏水。看到这里,肖恩对同伴说:“我想去一所孩子们真正需要我的学校,我想当一名对他们的人生产生重要影响的老师。”于是,肖恩去巴尔的摩县面试了。

 

与学生一起直面贫穷

 

现在,51%的巴尔的摩县学生有资格享受免费或减价午餐——这是低收入家庭的指标。肖恩说,当他2006年8月入职时,还只有27%的学生被划定为低收入家庭生源,但随后,艰难的经济形势影响了学校所在地区,陷入困境的学生家庭越来越多。面对这样的情况,学校决定采取行动,包括允许肖恩启动“个人决心进阶”项目。因此,作为一名英语教师,肖恩绝对算得上“工夫在课外”。如果你问他的任何一个学生,肖恩在学校的角色是什么,他们都会告诉你,一个简单的“英语老师”的头衔绝不足以概括肖恩的工作。

 

 

为了点燃学生的学习热情,肖恩做了任何他能够做的事情。这也只是他为什么年仅30岁就能被评选为竞争异常激烈的“国家年度教师”的众多理由之一——对教育,肖恩有着特别的激情,这股激情支撑他去做“课外的工夫”。在肖恩看来,帕塔普斯科高中与艺术中心也是一所真正关心学生、把学生放在中心位置的好学校。

 

 
每天,在同事们的启发与激励之下,肖恩也全心全意帮助学生。他说:“我的教学建立在良好的师生关系之上。我坚信,教师们全身心的投入就能把学生遇到的所有挑战转变为他们成功的机会。如此一来,我们就能帮助学生唤醒他们实现美国梦的全部潜能与可能。”除了学习,肖恩也从多个方面表达他对学生的关心,实现他当年的承诺。

 

 
2012年,借助巴尔的摩县中国文化交流项目(Baltimore County China Cultural Exchange Program),肖恩带领学生赴中国参观访问两个月,并接待从中国来的学生。肖恩还放弃春季假期,带领学生去参观访问大学。他还时不时充当学生室内自行车和网球的教练!肖恩也积极服务于所在社区,并将服务的意识根植于学生的心中。肖恩和学生共同参与的服务计划有很多,在社区里植树、清洁当地的小河、给无家可归的人送饭,以及参与当地教堂举办的“需要捐赠的邻居”(Neighbors in Need)捐赠活动。

 

 

希望在教室里终结职业生涯

 

 

 

一些年轻的教育工作者往往希望转向管理岗位,然而肖恩却说,希望在自己职业生涯的起点——教室里——走完30年的从教之路。他说:“这真是回应我作为一名教师内心的召唤。和学生在一起,能带给我工作的能量。”巴尔的摩县公立学校教育行政长官达拉斯•当斯(Dallas Dance)称,肖恩天生就擅长与学生和同事打成一片,并且常常从一名教师领导者的角度思考问题。他还盛赞肖恩是一名对教育学生和与同事合作都非常投入的杰出教育工作者。

 

 

给中国教育者的启示

 

 这位充满科学思辨和探索精神的美国卓越教师,给中国同行带来的是关于教育价值取向的启示。教育正是面向未来,才需要致力于培养新生命具有增值前景的精神元素——其中,长葆其新鲜活泼的好奇心、开放质疑的批判性,无疑是保证年轻的智慧生命充满创新活力的核心条件。

 

肖恩的教育观念和实践经验,提供给中国基础教育界一种有价值的比较与反思——教师有无未来指向的教育意识、能否创建鼓励学生质疑、批判的开放课堂,则是衡量他们思维品格与教育品质的重要维度。

 

原文来源于:《上海教育》、《中国教育报》