英国精英教育,和你想的不一样

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谈起英国教育,精英主义经常被视为其一大特色,接受私立教育则经常和精英教育划上等号,同时也被认为是进入顶尖大学或上流社会的垫脚石。不论英国首相卡梅隆(David Cameron)、前首相布莱尔(Tony Blair)、甚至是威廉王子和凯特王妃,无不毕业于私立中学。根据英国教育慈善机构萨顿信托基金会(Sutton Trust)2015年公布的调查报告,有31%英国国会议员接受过私校教育,然而,全英国仅有7%人口毕业于私立学校,私立教育与精英培养的紧密相连。英国精英教育传统从19世纪延续至今,历经时代更迭面临诸多挑战,已然造就“新式精英教育”,其中变迁趋势和得失值得我们一窥究竟。

 

所谓的精英教育,在英国最常见的是实行小班化教学,通过投入充足的资源教导少数的个体。伦敦大学学院教育学院(The UCL Institute of Education)教授克莱尔·麦斯威尔(Claire Maxwell)解释,精英教育可从两个层面来理解,其一,精英教育是作为进入顶尖大学的渠道,例如伊顿公学(Eton College)和温彻斯特公学(Winchester College)这些拥有悠久历史的私立名校,以极优异的升学率闻名,进入这些名校如同提早拿到剑桥、牛津等顶尖大学的入学通知书,更是争取高端职业的机会;另一方面,精英教育在早期被当作教育上层社会阶级的方式,英国作为世界精英教育的典范,历来是王室政要子女接受教育的不二之选,克莱尔教授直言,私立名校多数学生来自富裕家庭,精英教育可说是由特定的社会阶层群体所塑造出的教育模式。在英国传统精英教育中,学校除了提供一般学术课程,同时也着重“全人教育”(Whole Person Education), 除了要求学生保持优异学术成绩之外,更注重学生的个性化发展和个人兴趣培养,通过多元课外活动来挖掘学生的潜能,因此,有别于公立中学的庞大学生人数和相对松散的管理教育方式,英国私立寄宿中学高质量的教学模式和完善校园设施,长久以来备受国际留学生的青睐。

 

破除贵族教育的迷思

 

“私立学校学生一周七天,从早到晚都有各种课外活动,为了培养孩子良好兴趣,更为了升学考试做完善准备,替未来职涯发展铺路。”教授克莱尔强调多数私立中学的教学重心除了基础学科教育,还有许多课外活动,像是戏剧、音乐、艺术、体育等等,所谓“全人教育”的最终目的仍是为未来加分。海伦娜公主学院(Princess Helena College)校长乔·安妮·邓肯(Jo-Anne•Duncan)认同“全人教育”是英国精英教育的精髓,“除了优异的课业成绩,我们通过课外活动培养学生的自信,挖掘学生的天赋才能,为他们的未来增值。”但是,越来越多家长抱着让孩子接受精英教育的期待,让孩子自小小年纪从世界各国来到英国就读私立寄宿中学。这种现象背後,却普遍伴随着一种迷思。

 

“私立教育不等同于精英教育。”克莱尔教授这么说,多年以来,英国私立学校数目剧增,虽是私人教育单位和独立招生,但配合政府逐渐松绑教育政策,越来越多民众有机会进入私立学校就读,公立学校和私立学校的差距也日益缩小,“私立学校的优势在于可以提供特殊的学习需求。”克莱尔教授补充说。“越来越多私立学校提供相等的受教育机会。不论是穷人或富人,我们都希望他们能有机会通过学习而成功。”瑞德尔潘罗斯学校(Rydal Penrhos School)校长帕特里克·李布朗(Patrick Lee-Browne)回应说。英国自19世纪末开始,越来越多私立学校需要较高的门槛才能进入,但近年以来,大众教育的趋势撼动了精英教育的精神,教育不再是少数人的特权。校长乔也认同这个变化“我们提供越来越多奖学金,让更多学生可以接受私立学校更好的教育。”

 

在大众教育已然成为共识的当代,许多华人家长却仍抱有“英国私校是贵族教育”的误解,克莱尔教授对此感到疑惑:“我从来没听过‘贵族教育’这个词,精英教育常被理解为‘贵族的教育方式’。许多国际学生误认为英国寄宿学校和贵族有直接关系,但这是一个迷思,私立寄宿学校并非限定贵族才能就读,所谓‘精英’的定义也产生变化,金融和商业在当代占据更重要角色。”她认为英国可称得上是世界上运行精英教育最好的国家,有鉴于此,所以许多华人父母将孩子送到英国读书是为了进入顶尖大学做准备。对此,校长帕特里克则提出异议,他表示:“现今某些学校像伊顿公学和温彻斯特公学仍保有其类似‘贵族教育’的传统,但仅集中在几所学校,大多数私校并非如此。”也就是说,大部分私校已经随着大众化教育走向平民化,所谓的贵族教育,在英国教育体系中逐渐退出历史舞台,即便存在,也仅剩下极少数学校保留了些许传统。

 

瑞德尔潘罗斯学校重视全球化,国际学生也刺激了多元文化交流 。

 

新式精英教育的时代

 

英国私立寄宿中学走向国际化俨然为英国私校塑造了新的面貌,克莱尔教授称此趋势为“新式精英教育”,她说:“私校着重全球化的发展,越来越多学校招收海外学生并与国际接轨,低龄留学生日益增加,像是来自中国的学生数量逐年上升,学生组成的多样化可以让他们有多元文化的交流。这是一种新形态的精英教育。”克莱尔教授认为,英国的私校教育是很好的仿效典范,所以有些重点学校会是国际学生父母的首选,因而这些私校的国际学生比例会非常高。另外,克莱尔教授也提到,除了招收来自其他国家的学生,学校也栽培有国际视野的学生,像是有意出国进修或就业的年轻人,加强其成为“全球公民”的意识。

 

在新式精英教育逐渐拓展后,展现出两项特点各有优劣。首先,就读这些私校的孩子会对这个小群体形成一种强烈的归属感,通过共同创造出独特的校园精神,让学生之间有强烈的连结。学生若能在整合过程中顺利融入校园群体会是一大收获,“但从很多案例中,我们发现,学生之间的文化交流并没有预期中顺畅。”教授克莱尔提出,海外学生赴英就读常会遭遇文化适应的困难,对于年幼学童而言,学校会变成一个“孤单的地方”,英国当地学生和国际学生之间的文化鸿沟依旧存在,这是父母为孩子选择寄宿学校时应该考量的因素。

 

另外,多元的课程和课外活动是私立中学一大特色,校长乔称为“现代化的教育”,她说:“越来越多华人父母选择付更多学费让孩子接受私立教育,是因为他们相信私立学校能提供更多的教学资源,而这些教学内容是大部分公立学校无法取得的。”但是伴随高品质教学的是高竞争力,在某些特别看重学业成绩的学校,会带给学童过多课业压力,“许多父母是因学校的排名而花了这笔不便宜的学费,其实这些学生的课业表现已经优于平均值,但因为同校学生表现更好,所以突显出某些学生的能力相对不足,因而会给学生带来极大压力。”克莱尔教授解释。不过,竞争力带来的压力程度因校而异,校长乔认为所谓的竞争力是让学生成就自己最好的一面,“他们乐于尽力展现最好的自己,与自己竞争,而不是为了超越他人而竞争。”

 

从精英教育走向新式精英教育,英国私立寄宿中学不断寻求最佳的“现代化教育”,关心孩子未来的家长们也积极寻找最优质的受教育环境,每个学校的教育方针、课程结构、学生组成亦或是升学率排名各有千秋。在做出选择前,不妨针对孩子的个人特质进行评估,如同校长乔所言:“我们倾听孩子想要什么,然后尽全力满足他。”这是教育者的核心价值,让学习一直是件快乐的事。

 

本文来源:《华闻周刊》杂志第191期