【揭秘】为什么这所美国公办高中如此充满变革活力?

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最具变革活力的高中什么样?不到纽约霍勒斯格瑞利高中(Horace Greeley High School)亲眼一见,还真是难以体会。请先随着我的镜头来认识几个具有新学习时代特征的新名词吧?

 

“ 什么是iLab ”

这是Horace Greeley HighSchool从2014年2月开始启用的iLab学习空间,大格局小功能的设计思路让分享与独处相结合的学习方式发挥得恰到好处。镜头里选择健康和英语两门课程的高二学生正在同一空间里分区学习,两位教师适时地介入需要支持的小组或者由他(她)挑出相应程度的学生集中起来布置一些挑战性任务。在iLab里会有随处可见的各种白板,有收缩伸展的,有在墙面上刷上白油漆,有移动式屏幕,还有最传统的白纸;桌椅错落有致按需移动或拼接,讨论教室从50人的排座式到3-4人的围坐式再到更舒适的沙发式格局都有。一位来自香港的学生告诉我,上午常常会有好几门课程的2-3个班级一起在这里上课,有差异的教学内容,可选择的学习空间,宽松式的伙伴关系,构成了社区型学习空间,能够让学生迅速调至最佳状态投入学习。

 

“ 何为 The life school ”

与iLab的实体学习空间相比,The lifeschool是学校里很多孩子向往的虚实结合的“校中校”,其功能有点像为发展人文社科类优势而设置的特需部门。The life School目前共由50多位高三和高四学生和4.5个教师组成。这个“校中校”更进一步通过度身定制的课程让学生促进彼此间的社会性交往,从中体会生命的价值。50多位学生需经过一定的测试面谈,精准识别学生的弱项与优势,困扰与擅长,兴趣发展的持久性和人生目标的清晰性,然后组成不同性向合理搭配的学习小组。确保学生整体素养和小组中的多样性是这种学习方式的核心。

 

浸入“该校”后全部展开基于项目学习的小组合作,内容涉及英语、文学、历史、科学的整合与交叉。一年后,高三年级小组需要面向“该校”进行社会实践报告;两年后,高四年级小组则需要向全校进行公开演讲。该校主管Steve Walker告诉我,学生对生命意义的深度理解一定是在真实的有冲突的社会交往中去体验的。整合人文资源通过交往课程实施是对有此特需的学生最好的实现途径。

 

“ 什么是 Canvas ”

不可否认这是一所用技术的力量变革形态和文化的学校。新技术在Horace Greeley HighSchool里常常“变身”为三种形式:支持以学生为中心的学习管理系统(组织、课程、教学管理)、支持各门课程实施的、与教学内容整合的隐性形态、独立展开的适用于更高效学习和未来生活的基本技能。学校曾使用过自主开发的教学管理平台,但很快发现改进软件成本太高,并且难以迭代更新。之后就采用了BlackBoard管理平台,该平台以课程为核心,教师可以方便地发布、管理、组织教学内容,教师和学习者之间可以进行讨论、交流,并提供了强大的在线考核和成绩管理等功能。然而,近年来由于BlackBoard在移动端没有更好的交互体验,且需要支付高昂的费用,于是,学校目前正从Black Board转向许多高校已悄然兴起使用的免费Canvas平台上来。

 

学校两位技术教师向我介绍,Canvas 是 Instructure公司开发的一款开源学习管理系统,它具有五大更优化的特征:1、云系统架构:智能分配各种资源。2、开源应用:无缝集成创新的网络技技术和学习资源。3、强大的整合功能:既能容纳作业、小组讨论、学习评价和课程内容等工具,还拥有 App 中心,支持大量教育工具嵌入使用,集成了许多第三方教育应用、社交网络和即时聊天工具,且不断迭代更新中。师生可以很方便地在 Canvas 中应用其他软件展开教学交流。与此同时,教师还可以在平台中自主开发课程,邀请学生选择性加入。4、强大的数据分析功能:Canvas 拥有精心设计的量规和分级工具,可以自动记录学生的学习过程和学习成果,并可以跟踪报告,帮助教师及时识别学生的状况,还可以从现有教学资源选出最佳项目,很容易地检索资源和组合课程, 为智能化、个性化教学提供便捷。5、移动应用:Canvas 可以在移动端让教师快速、轻松地检查作业及评定成绩,甚至可以通过 iPad 为学生反馈视频、音频或文本评论。

 

“ 还有哪些 新亮点 ”

宽敞的学科教室主题鲜明、虚实结合,实现教师办公、学生上课、学生自习和师生专业交往的主要场所。学校开设的机器人、编程、服装设计、简易工程设计、平面设计、三维动画等课程,都力图以基于项目的学习为主,让不同程度不同兴趣爱好的同学有选择进行探究学习,这些项目学习方式成为STEM跨学科实施的主要途径。从户外共享区域到功能区划分非常清晰的人性化图书馆,再到学生食堂,连在了一条主线上,非常方便地实现生活、交往、学习无边界贯通的空间格局,是最受学生喜欢的地方。

 

揭秘:为什么是这所公办高中?

再次强调一下:这是扎巴克社区唯一的公办高中;它必须负责任地接收社区内的每一个适龄高中生。那么,这样一所公办高中何来坚定性和内动力推进面向未来的学校变革呢?教师特别优秀吗?的确,能够成为Horace Greeley HighSchool的教师非常不容易,学校不聘任没有教学经验的老师,一般3年以上从教经历和硕士以上学历水平是起点门槛。一旦进入学校任教,其收入水平比美国教师平均收入高出将近一倍,因此,被老师们称之为“金饭碗”。如果你认为因为教师收入比较高,才有动力投入变革,那么你错了!当我深入追寻原因,才发现真正的动力在于家长!住在这个学区里的均为中产以上家庭,他们买了价格不菲的别墅,而HoraceGreeley High School经费来源的80%-90%均靠学区内这些家庭的房产税。

 

再来看看学生家长所从事的主要行业:金融、律师、企业CEO……大都是站在时代前沿的领域,他们已经“生活在未来”,他们最先感知到基于移动互联所带来的机遇与挑战,他们是适应这个新时代的成功人士,因此,他们不可避免地具有敏锐的洞悉和开放的视野,他们甚至于在引领着未来的新动向。这样的家长必然会要求学校用有别于传统的方式培养自己的孩子,以至于让孩子拥有生活在未来的更多技能。

 

于是,他们对学校和教师的要求就绝不仅仅停留在对自己孩子浅表层的关爱或者如何花心思在提高学习成绩上,而是帮助学校共同设计和开发支持个性化教育的课程,并且成为学校持续变革和发展的重要资源,在这样的家长“倒逼”下,教师们必然不断改变自己超越自己,而学校则在家校互动中精准定位——培养每一个适应并创造未来生活的人。

 

关键:如何让每一个教师适应变革?

这样的家庭背景同样改变着学区的状态,在此行走访的几所美国高中,只有HoraceGreeley High School所处的扎巴克学区表现出对内外需求的积极适应和不断生长的专业领导力。扎巴克学区学监(相当于中国地区域教育局长)Iyn McKay告诉我们,她工作范围内最重要的三件事就是:构建人与人的关系;促进教师的学习和学生的学习,并建立起评估系统;财物和安全。其中在构建人与人的关系中花在与家长沟通上的时间最长。更让我惊讶的是,她还每天坚持到一所学校去听一节课,并在学校待上2小时。在她看来,整个学区的教育如何才能真正让社会满意,就要有不断持续变革的精神,就要在每一所学校的课堂上看见“专业水平、师生关系、合作关系和文化氛围”,从这几个方面对学校提出建设性意见,才能促进区域内3所小学、3所初中和1所高中的整体质量提升。

 

为此,区域和学校都非常重视教师专业发展。仅就如何提升每一位教师的信息技术素养,扎巴克学区就组成了17人的专业团队,其中7位技术支持人员,5位实验员,5为技术与学科整合的研究人员,他们或流动或分配到不同的中小学,以项目驱动的方式展开培训。比如区域技术支持人员会针对教师的专业水平、兴趣程度提供可选择的培训模块,从基本技术、软件应用到教学实践。主要形式有课余时间培训、小组合作交流成果、与技术人员共同开发课程等方式,还会在夏天开展集中两天的培训。

 

对于学校而言,Horace Greeley HighSchool的两位技术支持教师则清楚地告诉我们,培训要结合教师的应用实际,越贴近他们的教学,越能在其教学中看到高效课堂的显现,越容易被教师所接受。

 

目前,学校提供三种不同类型的技术培训方式给教师选择。一是选用放学后的下午时间,40人左右的技术专题培训,主要是有关于软件中的操作培训和应用案例分享;二是15人左右的技术探究项目,这个项目有的甚至持续2年,让教师们深度地将技术与自己的学科融合,开发出专题的课程;三是一对一的辅助,学校内有专门的技术专家深入课堂,深入老师所在的教研组进行交流引导。

 

最有意思的是,两位技术教师都不约而同地表示,教师是会本能地抗拒新技术的,这是很现实的挑战。因此,他们会花大量时间做两件事:一是情感沟通,要和教师们建立良好的关系,常常和他们聊天,消除抗拒情绪,同时不经意间介绍一些小窍门和小功能,往往能够拉近距离;二是一定要效果发生在课堂上,为此,他们会展开同一主题四种教学方式的比较研究,让教师们通过多一种教学方式的对照比较中体验新技术的利弊以及自己如何将技术为我所用。

 

(资料来源:文章转载于沈祖芸  教育能见度  微信公众号)