免费的在线教育行得通吗?

Tina 0

导言:近日,教育部教育管理信息中心与百度文库共同发布《2014中国互联网学习白皮书》。数据显示,有超过一半(54.49%)的互联网学习者不接受在线学习需要付费;有将近40%的被调查者只能接受每月100元以内的收费。从以上数据来看,低价甚至免费的在线教育很有市场。受用户欢迎是一回事,但在线教育全免费能不能行得通,还是个问号。

 

免费在线教育

 

要说近一两年互联网创业与投资圈哪个门类最火爆,在线教育绝对可以排的上号。经历了一段时间的摸索与发展、投融资和并购,目前在线教育的基本格局也稍微明朗了一些。基本上形成了以跟谁学为代表的学教平台,以100教育为代表的主打免费的在线学习平台,以猿题库为代表的题库应用,以及一些传统网校为代表的在线录播课堂等。本文笔者单独对免费在线教育表达一下个人的看法,内容仅仅是针对这种模式,不针对任何第三方机构。

 

不得不说,笔者是免费在线教育的受益者,因为我最近一直在某IT在线教育网站免费学习他们提供的课程,效果还不错。不过站在这些平台的发展前景、未来走向等方面考虑,我觉得主打免费的在线教育其实是险象环生的,换句话说,免费并不是这些在线教育网站应该有的正确姿势!支撑我这种看法的论据有以下几点:

 

第一:在线教育免费的代价太高。

 

免费这种互联网思维由来已久,从最初的新闻媒体把看新闻免费了,大家不用再花钱订报纸;到后来聊天软件免费了,视频网站免费了;真正让大家看到免费威力的是周鸿祎把杀毒软件免费了然后硬生生的让360成为国内互联网巨头之一。去年周鸿祎还出了本书介绍自己的互联网方法论,其中大篇幅介绍了其“免费”论调。

 

不能否认,免费是快速获取客户的绝佳方法,也是吸引眼球的很好素材,甚至是颠覆行业的一个杀器。但这要区分究竟是把什么免费了!把杀毒软件免费了,开发一个软件,全国几亿台电脑适用,快速获取百万、千万、亿万级别的用户其实成本是可控的。

 

但是教育却完全不同,因为教育的门类五花八门实在是太多了,而且相互之前甚至存在不可逾越的鸿沟。比如k12教育和职业资格教育,说起来都是教育,但却是几乎没有什么关系的两个门类。就算仅仅是k12教育,也分小学初中高中,也分一年级二年级三年级。而每个教育类别的用户量又是有限的,这就决定了要想获得大量的用户,就必须提供尽量多的课程类别,也就需要调动足够多的师资力量。比如提供会计培训课程需要有会计老师来授课,而会计里面又有会计证、会计职称、注册会计师、美国注册会计师等等,就算仅仅是从招聘上来讲,招聘开发杀毒软件的工程师可能会那几种开发语言即可,而仅仅是一个会计培训,需要招聘的师资类别就足以让这些免费在线教育企业做招聘的童鞋头大。

 

还有更可怕的一点,不管是什么课程,每年都是要更新的;这跟软件有很大不同,软件的升级在原有的基础上进行改版升级相对容易,而教育则几乎是要把从来做过的事情从来一遍。其代价之高可见一般。

 

第二:在教育行业,用户并一定买“免费”的账。

 

其实实际情况已经证明这一点儿了,我估计100教育把雅思托福给免费了的时候,肯定打着大杀四方,迅速颠覆掉新东方的算盘。可实际情况呢?他们已经搞了一年多了,对新东方的影响可能是有的,但远远没有像当年免费杀毒软件横扫收费杀毒软件那股秋风扫落叶般的劲头。

 

个人认为,对于接受培训的学员来说,大部分还是会抱有“便宜没好货,免费更不会有好货”的观点的,更何况雅思和托福这种收费动辄几千几万的培训课程,对于大部分学员来说,怀疑其教学水平、教学成果是情有可原的。这种情况至少短时间内是不会有什么大的改变的。

 

第三:免费在线教育的盈利几乎没有希望。

 

互联网行业免费的逻辑是先获取用户,然后靠增值服务盈利。说起来美好,但实际情况远比描述起来严峻得多。还拿360举例子,他们当年也是抱着大部分人免费用杀毒软件,然后总会有人为了一些增值服务付费的想法去的。但到现在,这个模式也没走通,360目前的盈利主要是靠网址导航的广告。道理很简单,当用户习惯了免费,想要再收钱难度就大了。

 

对于在线教育来说,要想获得更多的客户,就需要免费得彻底一些。而免费得越彻底,提供更好的让用户付费的增值课程的难度就越大,付费的用户就越少。而如果你已经宣称自己免费了,却又免费得不彻底,那用户就只能觉得你无耻而抛弃你了。这本身其实是一对矛盾体,这个矛盾将来可能会让靠砸钱活下来的主打免费的在线教育进退维谷。

 

更何况,360的盈利是以仅次于QQ的数亿装机量用户为根基的,在线教育要想获得如此规模的用户量几乎是不可能的事情。因为每个用电脑的人都需要杀毒软件,而需要教育的又选择在线教育又选择了某个平台的人,能有千万级别就非常牛了,过亿都几乎是不可能完成的任务。当然,也可以凭借这点儿用户靠广告盈利,这样也行,但是这绝对不是投资人和创业者想要的。因为广告收入支撑起不了多少营业额和估值。

 

以上就是个人对于免费在校教育的一些看法。综合来讲,我看好在线教育,但不看好免费的在线教育。当然笔者能力有限水平一般,文中若有不周之处还望各位见谅。

 

本文原载于艾瑞网,作者:王哇塞

 

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