美高学校到底在找什么样的中国学生

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3月份美国中学陆续开始发榜,低龄留学热潮下,美高(乃至初中)的录取竞争异常激烈,各个论坛上不乏高标化“全聚德”(一所未录)的学生。家长和学生们似乎越来越迷茫,几乎耗尽精力的标化成绩似乎还不能解决问题,到底美国中学的招生官们在看什么。

 

美国教育

 

我想家长们都想找寻那攻无不克的“申请秘籍”,网络上也各种分享。是否真有捷径?是否真有秘诀?我想最佳的方式还是让招生官自己来回答。

 

Karyn是罗切斯特名校Allendale Columbia School的招生官,拥有近20年的私立学校招生经验,一位非常耐心和善的女士。作为好朋友,江老师自然是不会放过Karyn来华访问的机会。也感谢Karyn的支持,硬是在满满的行程中找出了一点时间为江老师邀请的部分学生和家长做了一次私人分享会。

 

到底美国学校在找什么样的学生?

其实我们并没有一个固定的标准,我知道中国的家长们都非常看重标化成绩(托福和SSAT成绩)。我们当然也对标化成绩有所要求,它能够帮助我们对学生做一个基本的评价。但我从来不认为标化成绩就是唯一,如果在两个学生中选,我们也不一定只会选择分数高的那个学生。

 

我们要找的是在学术、课外活动、领导力各方面都适合我们的学生。这个学生是否会在学校积极参与,是否会成为校篮球队的重要一员,是否为学校的乐队做出贡献,是否能为学校带来新的想法和经历,是否关心学校和社区;这些都是我们在判断一个申请者是否合适时会考虑的问题。

 

申请录取其实就像谈恋爱,要互相适合才能最后在一起。学校申请也是一样,学校在选择你,其实你也在选择学校。

 

我知道中国的家长很看重学校的名气和排名,但我认为,更重要的是要去考虑学校是否适合学生。

 

最起码的,去了解学校的“Core Value(核心价值观)”以及它的“Mission Statement(办学宗旨)”,看看具体的内容是否和你自己的想法或者价值观相符;学校的环境是否适合你的性格;学校是否能为你的兴趣爱好提供必要的条件和支持。

 

我的高中在Exeter度过,我知道它在中国名气很大。Exeter的确是一所非常好的学校,但并不适合每一个人。我当时的室友来自香港,她在Exeter一点都不开心。Exeter是个大学校,竞争非常激烈,而她的性格并不适合那样的环境,她也一定也不享受在学校的时光。

 

我今年收到过一份来自中国的申请,是一位非常优秀的女生,她是一位非常棒的芭蕾舞者,练习了很多年并参加了很多比赛。

 

但我告诉她,我们学校可能不适合她,因为我们并没有相关的老师和课程可以给予她支持。她有很多其他学校可以选择,并获得足够的条件以继续提高她的芭蕾舞水平。

 

很多中国学生都非常优秀,但可惜的是,有些学生没有想清楚自己想要什么,在选择学校时有些盲目。我希望你们能多去想想自己,兴趣、爱好各个方面,再去选择自己想去的学校。美国有如此多的学校,总会有适合你的。

 

对于学校面试有什么好的建议吗?

面试是我们去更深入了解一个人(而不仅仅是个申请者)的机会,我们希望是能看到最真实的你,我们喜欢那种在交谈中非常诚恳的学生。

 

对于面试的准备当然是需要的,你应该要提前去回想自己做过的各种事情和各种经历。

 

我们当然会问一些常规性的问题,比如“你为什么要去美国读书?”“为什么选择我们学校?”等,但我不希望学生去背任何问题答案。那样显得很不自然,我们也能感受得到。

 

更多时候,我们还会问很多发散性的问题,比如“分享一个你最难忘的经历”“您曾经遇到过的最大挑战”,这个时候我们更多的是希望能听到一个“故事”,而不只是单纯列举事实。一段经历为什么难忘?你的感受?我都希望能够听到。

 

这也是我非常喜欢的一些问题,因为这些问题让我更多的了解申请学生作为“人”的方面。所以我也建议:如果在一个面试里,招生官没有问到你类似的问题,我都希望你能去分享一些你难忘的经历,去让招生官更好地认识你。

 

当然,很多学生在面试的时候,也喜欢去介绍自己拿过的成绩(学术、体育、艺术等等),这些是挺好的,但请不要只是单纯罗列。在你罗列你的成绩时,其实招生官会觉得boring(无聊),心里还会在说“so what(有这些成绩,所以呢?)”。

 

我们更有兴趣听故事,而不是所谓“成就”。你当初为什么加入篮球队?当中经历了哪些?如何克服困难最后取得成功?这些是我们更愿意听到的。

 

中国学生在美国学校如何融入?

小小年纪远离父母去到异国他乡真的很不容易,我觉得你们已经比美国学生勇敢多了。在初期,肯定是会有很多困难和挑战的,但我不认为所谓的“文化差异”是个问题。

 

对于互联网时代长大的这些青少年来说,他们有太多可以聊的东西。在美国学校里交朋友,其实最后还是要找到有共同爱好的人。所以在美国学校里,你的参与非常重要,无论是参加运动队、参加课外俱乐部,这些都是你认识志趣相投的朋友的好机会。

 

当然要做到这些,学生需要能有一定的勇气和自信。你不可能永远等着别人来找你互动,你也需要能主动开始一段对话。其实这没什么,厚点脸皮,积极主动一些,你会发现自己会有不少好的朋友。

 

其实不仅仅是刚入学的新学生,即使是老学生,我们发现在新学年开始的头6个月,他们也都会经历很多情绪上的波动。从假期返校后的兴奋到学习的巨大压力,这些难免对学生造成压力(即使美国学生都会这样)。所以,在你感觉压力或者波动的时候,试着放松心情,就想想其他人也如此。并不是因为你有什么比人不同的问题,大家都一样啦。

 

诚实的重要性

我知道有一些学生为了增加录取机会,会修改成绩单或者提供其他虚假材料,我强烈建议:不要这么做。其实我们很容易就能判断你的材料是否虚假,而一旦我们发现一个学生的材料有假,我们会坚决地拒绝,不论这个学生有多么的优秀。

 

我曾经收到过一位中国学生的申请,在他的文书里,他谈到了儒家思想,内容很有意思,打动了我。在面试的时候,我问起了他的文章,但他却不知所云。然后,就没有然后了。

 

我非常理解,在如此大的竞争下,大家都希望能有更好地机会。但我希望,每位学生都be yourself(做你自己),非常真诚地展示自己。你不需要为了一个不适合你的学校而去伪装自己,正如我之前所说,美国如此多的学校,总有适合你的学校。

本文转自  外滩教育