比尔·盖茨设了一个十五年的赌局,教育也在其中

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40年前,比尔·盖茨和他的儿时好友保罗·艾伦(Paul Allen)打赌,宣称软件和个人电脑将改变全人类工作和娱乐的方式,最后他赢了。

 

15年前,他们又打了一个类似的赌。比尔·盖茨相信,通过支持健康和教育领域的创新工作,可以大幅减少不平等的现象。比尔及梅琳达·盖茨基金会由此设立,到目前进展良好。比尔·盖茨又赢了。

 

1月22日,比尔·盖茨先生又一次“赌性大发”。在一封公开信中,他计划赌上他的信誉、时间与金钱,来验证技术创新以及帮助向更多人提供这些东西的创新推动,可以在医疗卫生、农业、银行服务和教育领域取得重大突破,并极大地改善人们的生活。

 

盖茨是出了名的在线教育的支持者和提倡者。就在今年1月,由于在健身房跑步时,无意中看到了澳大利亚悉尼麦克尔大学一位教授的历史学视频课程,就立刻决定投资1000万美元,把课程推广到美国1200所高中,这将会惠及1.5万名美国高中生。

 

那么他对未来教育的推断靠不靠谱?在公开信的教育部分,或许可以窥见答案。

 

更好的软件将变革学习方式

 

去年秋天,盖茨在亚利桑那州见到了一些通过网校攻读大学文凭的学生。其中一位名叫肖恩·李(ShawnLee)的学生此前当过建筑工人,为了给年幼的儿子创造更好的生活,他选择来攻读大学学位。肖恩告诉盖茨,自己过去在传统学校学习感到吃力,目前的在线学习可以让他更轻松地平衡学习和工作之间的关系。

 

然而,如果我们到贫困国家,询问街上的小贩是否愿意在线学习,他们只会一笑置之。这种想法似乎很荒唐,但其不应当如此。未来的某一天,情况将发生变化。

 

在美国,我们的基金会对教育的捐赠比其他事业要多,这是因为我们知道教育是让每个美国孩子最大限度追求绚丽生活的最佳途径。我们资助的某些项目只关注美国的学生和教师,但该工作的核心部分——在线课程将成为全球资源,任何智能手机或平板电脑用户都可以获得这些资源。

 

随着高速移动网络的发展,以及智能手机变得和功能手机一样便宜,在线教育将会繁荣起来。对于富裕国家的人来说,在线教育将是向前迈出的重要一步。对于其他国家而言,特别是那些经济增长愈发需要高素质工人的地方,在线教育将成为一场革命。

 

回想15年前,在线教育刚开始兴起,当时的在线教育只是简单地将摄像机对准大学讲师,再按下“录制”按钮。学生无法参加在线测验,或者和他人沟通,那时的在线教育完全没有互动。

 

技术如今已经取得长足的进步,就像现在能够看到的可汗学院(Khan Academy)这样的网站,未来15年技术将取得更大的进步。孩子在上小学之前就能用妈妈的智能手机来学习数字和字母,这使得她赢在了起跑线上。软件将能够识别孩子在学习哪些内容上遇到困难,并根据孩子的进度作出调整。她将通过更多的方式和教师以及其他学生一起学习。当孩子学习语言时,她能够大声练习口语,软件将针对她的发音给出反馈。(现在有些网站已经实现了这样的功能,但是技术还有提升的空间)

 

目前,许多在线课程和职业发展脱节,但这种情况将得到改变。假如你想成为一名医务工作者,你将可以了解数学、化学和其他学科掌握到什么程度才能达到要求,并且你可以在线完成大部分的学习。针对不同的地点和语言,部分内容需要进行本地化。不过基本的思路不会改变,代数走到哪原理都一样。

 

有一件事软件永远做不到:取代老师。即便是最上进的学生也需要学习指导和支持,但软件的关键作用在于帮助教师之间相互联系。他们可以上传自己的教学视频,获得同行的建议,观看全球顶尖教师的讲课内容,从学生那里实时获得反馈。这些进步对于美国来说很重要,而对于哪些入学率高但成绩不好的发展中国家来说,这些进步将会对教师产生更大的影响。

 

为了让这些创新发挥最大的作用,我们需要消除性别之间的鸿沟。在非洲,女性有手机的可能性比男性低24%;在南亚,这个数字是37%。梅琳达在旅行中亲身看到,差距不仅仅体现在技术上。去年,她和我们的女儿妮弗(Jennifer)在坦桑尼亚的一个农户家中住了一段时间。这家人13岁的女儿格蕾丝(Grace)到晚上10点半才能开始写作业,在那之前她要忙着劈柴、挑水、洗衣、做饭和洗盘子。她的孪生兄弟却有充分的学习时间,而且他当时已经通过了继续学习所要求的考试。当梅琳达和詹妮弗离开时,格蕾丝问到:“能把你们的手电筒送给我吗?”她想在夜里用手电学习。

 

教育是消除不平等的伟大力量。然而,如果阻碍女孩学习的因素得不到解决,每个人不能平等地接受教育,那么教育将成为造成不平等的另一种因素,而非解决问题的良药。

 

这点很重要,因为当年轻女性接受教育后,会产生强大的连锁反应。成年后的她将赚到更多的钱。如果她有孩子,她的孩子活过五岁的可能性将提高一倍。她的女儿能够上学的可能性也将提高1倍。我们无法回避的事实是,更多的女孩需要进入好的学校,学习更久。在线教育会为那些有办法运用以及有动力运用在线教育的女孩提供新的机会。

 

随着成本的下降和收入的上升,更多的人会拥有这样的条件,我们将更顺利地为每个人提供高质量的教育。