英国科技教育公司“求合作”

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2014年关注教育资讯的小伙伴几乎每天都被教育互联网刷屏。各家教育互联网公司都在挤破头进入市场,本土圈子之外,也有越来越多的国外科技教育公司看准了中国市场,纷纷开始“求合作”之旅。

 

1月12日,在北京51talk办公室,POWER教育联合英国投资贸易总署举办了英国教育科技发展的线下分享活动。在场的三家英国科技教育公司分享他们对于教育的看法理念,也为大家现场演示他们的产品。茄葩选取一家做分享,大家“感受”一下境外的科技教育公司在做什么。

 

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Texthelp:相对于中国的科技教育公司,Texthelp公司已经是非常“老牌”了。公司成立于1994年,创业的初衷是因为公司创始人发现居住在英国的成年人有16%的人没有办法独立完成阅读和写作,所以在过去Texthelp一直致力于解决如何帮助人在阅读和写作上取得进步。而随着公司市场的扩展和战略的调整,近两年来Texthelp定位逐渐调整到英语为第二外语的学习者身上,研发产品以期更多能帮助到英语为非母语的学习者。

 

那Texthelp究竟提供什么样的技术支持服务呢? Speechstreem,其中包含诸多有趣的功能, 用以支持与提供英语在线教育的实现。比如公司产品的一个功能“图解字典”,读者在网页上进行阅读时可以高亮单词,词典会自动生成生动形象的图片,同时也会配以发音和解释。另一个功能“互动学习”,学习可以把自己的阅读声音发送给老师,老师在收到学生的“声音作业”之后给与反馈。还有“联想字典”,在学习者写作时可以联想出可能的单词,提高写作者的效率。

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“如果问我们的产品有什么亮点,就是我们的声音,我们提供世界上最好的发音。并且包含了多种口音,美式,英式甚至苏格兰爱尔兰的发音,在网页上选取句子,可以选择你喜欢的发音来听和练习”。Texthelp东亚区的区域经理Alita女士在现场为大家展示他们的产品。实际上,Texthelp公司提供报告中提到,根据中央华盛顿大学的研究显示,使用Texthelp的学生在以下方面能力有显着提升。比如写作单词量增加了200%、拼写准确率提高了235%、语法及标点符号使用准确率提升了297%。

 

那Texthelp产品背后的设计逻辑是什么呢?Alita一直提到他们所使用的Second Language Acquisition Theory(第二语言习得理论)。这个理论认为,我们通过五个感官来学习,我们通常在学习的时候,眼睛作为视觉门户可以接受83%的讯息,听觉可以接受11%,触觉接受3.5%,嗅觉接受1.5%,味觉接受1%。所以如果一边看一边听的话,学习知识的吸收程度可以变成94%,同时我们在学习知识的时候不仅需要接受讯息更希望学习到的知识信息可以保留下来。数据显示,如果只是靠眼睛来学习,第二天我们可以保留知识的10%,但如果通过听觉和视觉一起学习,这个保留率可以达到50%,所以texthelp认为“耳朵”是很值得投资的项目。也是依据这一理论,Texthelp做了很多的声音上的投入。

 

“我们直接进入主题,我们希望可以寻求合作,在中国找到好的合作伙伴,我们有可以直接销售的产品。”在简单的介绍公司理念产品之后,Alita女士表明来这次分享会的目的。Alita这样说并不无道理,目前在美国,英语为非母语的人口有440万人,而把英语作为第二语言的中国,学习英语的人数可以达到3亿人。很多人瞄准了这块蛋糕。不过Alita女士并没有表示寻求一个什么样的合作方式,在那么大一块蛋糕面试,很多事情都是可以谈的嘛。

 

目前,Texthelp的产品在英国牛津大学、剑桥大学、伦敦商学院、爱丁堡大学,美国肯塔基州所有学校、加拿大阿尔伯塔省所有学校等被广泛使用,并得到了众多知名院校的认可与推荐,也正在与微软、谷歌以及许多国际知名出版社紧密合作,支持全球英语教育与学习。