盘点2014|K12市场的今天和明天

雅琼 0

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2014年教育市场上的头条新闻都是些什么?让我们从大处着眼。

 

《美国教育周刊》梳理了一些在过去一年里教育周刊上最为广泛阅读的故事和博客,以及关于总体趋势的报道。另外还准备了一些自己的看法,放眼新的一年。

 

2014年的关键词

 

讨价还价。风险资本家及其他投资者对教育市场的兴趣由来已久,他们对教育市场和学校中蕴藏的机会的关注程度在2014年依然强势。尽管教育交易的总成交数下降,但这些交易的总价值在2014年跃升至80亿美元。

 

电子设备。近年来,学校挑选了很多数字平板电脑,尤其是苹果的iPad,作为向学生提供教学内容的设备。但市场似乎发生了转移。近期的行业数据显示,更多的地区正在与 Chromebook合作,因为其较低的价格、基于云计算的存储功能、以及人们所感知到的Chromebook可以促进学校间和学区间的协作的能力。

 

数据隐私。父母和一些传统教育倡导者对数据隐私的担忧从K12社区的安全问题,演变到对所有规模的教育公司创造产品并推销给学校的流程和战略产生了影响。随着忧虑增加,大量的学校和行业组织已对此作出回应,提出了政策模型,帮助学校官员为试图在他们学区做生意的公司设置隐私需求标准。这个赌注很高:许多旨在”个性化”学习的产品依赖于对数据的使用,而那些不制定政策保护学生信息的公司,就要为他们的行为自担风险。

 

技术的购买 (和买方的悔恨)。全国各地的学区雄心勃勃,并且往往花了昂贵的代价购买那些教育技术。有很多购买情况不理想的学区,如洛杉矶联合学区陷入的推出“一对一iPad项目”的困境,造成了学区决策者的重大后坐力。洛杉矶的坎坷经历对其他地区来说可能是一个好处。它似乎已经激发一些学区官员对此思考,并且促使教育技术的研究人员考虑关于学区如何以更周到的战略方式推出雄心勃勃的数字教学计划。

 

2015年的预测

 

K12预算上升。请注意,我并没有说”大幅上涨”。美国对K-12市场的开支从经济大萧条开始就非常有限。然而有迹象表明情况正在改善。按照当前的财政预算,46个国家提高K12教育方面的开支,在对通货膨胀因素进行调整后,平均增加了近5个百分点。同时,一些国家仍面临困难的财政选择。而且有迹象表明,要实现一个完整的复苏有一条很长的路要走。根据预算和政策优先事项中心的数据,30个州的K12支出仍低于2008财年衰退前的水平,其中14个州的资金至少比当时低了10%。

 

玩家来到K12。鉴于学校市场变化无常的性质,我们会看到更多的公司试图通过其他方式将教育产品直接卖给年轻用户——即游戏。我们可以看一下,将来会有更多的与教育有关的公司把发展目标放在消费市场,不管是出于直接在那里发展或是扩大原来的市场到K12市场的目的。在过去一年,两家在K12市场占有相当份额的公司已转移到游戏市场:Amplify推出了一系列的教育游戏;微软宣布计划收购 Mojang,一家广受欢迎的做视频游戏的瑞典公司。

 

学区变得更聪明,买家需求更多。我们已经写过,过去一年学校领导努力成为更复杂的消费者,教育科技的非营利组织努力帮助K-12官员作出明智的购买决定。我们也看到主要校区的更多的努力,使用其力量向供应商施加压力来接受新标准的可操作性,或确保其程序和技术能很好地结合在一起,尽量减少使用起来的麻烦。如果这些早期努力能扎根,其他地区也会考虑效仿。

 

学校对高质量共同核心资源的渴望。很显然在2014年,学区和个别的教育工作者拼命寻找学术资源,帮助学生满足共同核心(Common-Core)标准的需求,以及完成那些相应的在线测试。很清楚的是,学区和州政府正在用非常不同的方式达到这样的目标。虽然已有一些猜测,以及对各州和地区的共同核心会导致“国家课程”产生的恐惧,但最近一项研究发现,标准课程确实是本地化的,由一些教师个人参与和精心设计的。同时,有迹象表明教师觉得许多共同核心重点材料的效用令人怀疑。一些研究者们评估了那些材料,并与共同核心做了比对,结果表明教师有充分的理由持怀疑态度,并且这种程度的怀疑可能会继续。

 

走向全球。我们会看到总部设在美国的教育公司进入国际市场,特别是在拉丁美洲。这种趋势可能会继续。最近的总部设在美国的公司、在国外引起轰动的例子包括 Schoology 的学习管理系统(LMS),它在乌拉圭的学校得到很大一部分的协议;服务提供商亚马逊,也开始向巴西提供以设备为基础的教材入口。美国公司在来年必定会继续在美国以外的国家寻找机会。

 

这就是教育周刊的2014年回顾和2015年展望,你们的呢?

 

本文翻译自《美国教育周刊》