谁抢到了K12市场,谁就能成为未来的主导技术

雅琼 0

“学校是高科技企业的一个关键战场,因为抓住教育市场就意味着可能会保持或成为未来的主导技术。学生会变得非常习惯于一个特定的操作系统,进而,他们会继续在大学使用这些软件,甚至最终在工作场所也会继续使用。所以公司都愿意牺牲利润和提供大幅折扣,而获取学生们不容易分散的注意力。”

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苹果的iPad在前两年一直是美国中小学和大学里使用量最高的设备。但现在,苹果平板在一个非常重要的、会影响将来数十年的收益的市场里逐渐落后。

 

iPad输给了一个更便宜的、由谷歌打造的笔记本电脑Chromebook。根据IDC公司的调研数据,它在第三季度成为全美K-12学校和高等教育机构里最畅销的设备。在第三季度,Chromebook在美国教育市场卖出了113万台笔记本电脑,同比苹果的iPad卖出79万3千台。

 

学校都在努力更新课堂,以及帮助学生跟上技术的步伐,成效也就随之而来。一些学校转向所谓的一对一的系统,其中每个学生获得一个学校租给他们的设备,导致科技公司极力地想要达成和教育市场内的合作。

 

学校是高科技企业的一个关键战场,因为抓住教育市场就意味着可能会保持或成为未来的主导技术,咨询服务公司Enderle集团的Rob Enderle如是说。学生会变得非常习惯于一个特定的操作系统,进而,他们会继续在大学使用这些软件,甚至最终在工作场所也会继续使用。所以公司都愿意牺牲利润和提供大幅折扣,而获取学生不容易分散的注意力。

 

“这就像是玉米种子,”Enderle说。

 

为了赢得市场,公司为教育家举办很多会议,以便他们讨论技术,包括谷歌本月在Milpitas托马斯罗素中学举办的会议。

 

会议不只是对公司有好处。“只有27%的教师对自己的数字化素养有自信,超过一半的老师认为他们的学生比他们对教室里的技术有更深入的理解,” Economist Intelligence Unit分析公司的Monica Woodley说。当谈到为职业做准备的学生,她说:“只有40%的教师认为企业对学生进入就业市场时所具有的技能满意。”

 

“我们看到有很大的改进的余地,”Woodley说。

 

教育市场

 

当Chromebook于 2010年底发布的时候,他们没有预想使之完全成为教育产品。根据IDC的数据,但教育市场,包括K-12学校以及高等学校,占了笔记本电脑在第三季度美国市场的销售总额的75%。同时,这个市场也占了iPad在本季度的总销售额的21%。

 

“这就是一个非常满足学校的需求的产品,”Rajen Sheth说。他是谷歌的一个产品管理总监。

Chromebooks起价199美元,比iPad Air的最低价还便宜了约180美元。这在非常重视预算的市场中具有很大的优势。

 

“我们看到教育市场对Chromebook的需求很大,主要是因为其较低的价格点,” IDC高级研究分析师Rajani Singh强调,“教育市场对价格非常、非常的敏感。”

 

大多数学校用的Chromebook都不是谷歌制造,其合作伙伴包括三星、戴尔和惠普,但谷歌提供统一的操作系统。每卖一台Chromebook给学校,谷歌收取30美元,这样学校就可以管理这些设备。

 

“这并没有直接给谷歌带来巨大的收入金额,”Sheth说。

他说,Chromebook与其竞争对手最大的区别是它的简单性,低成本,以及和云端的连接。Chromebook没有太多的记忆空间,而是依赖于互联网实现学生的文件与应用程序的连接。“把东西都存在网络上之后,万一学生弄坏了他们的Chromebook,也可以回去上课,用一个新的设备访问他们的文件和程序。”一位教育工作者说。这不同于iPad那样学生将需要手动备份文件。

 

新泽西Hillsborough Township公立学校三年前做了一个试点项目,给大约250名学生Chromebook以及200名学生iPad,并收集学生,教师和家长的反馈。“使用Chromebook的学生更多地参与合作,在Google Docs上分享他们的笔记。”学区技术总监Joel Handler说。

 

Chromebook的另一个好处:孩子们不认为它和iPad一样好玩。Handler说学生们认为Chromebook是一个“学校设备”,然而一些学生用iPad在学校玩游戏。

“这会让学生分心。学生把它视为教育道具和玩具,”Handler说。

 

最终,该学区花了190万美元购买了4600台Chromebook,签订了4年的合同。

 

技术投资

 

数字教育中心数据显示,中小学教育技术市场今年预计将达到接近100亿美元,比2013年上升了3个百分点。“不像其他的行业,教育部门的技术采购能力相对稳定,不太受经济影响,因为它从政府和地方机构获取资金,”Singh说。

 

同时,平板电脑的销售普遍放缓是因为人们仍然在使用他们的第一代iPad,或是干脆回归到笔记本电脑。苹果2014财年中,iPad的销售量下降5%,至将近303亿美元。

 

在最近的一次财报电话会议上,苹果的CEO蒂姆库克说,他仍然对iPad有信心。库克说,iPad在美国教育平板电脑市场占有90%的份额,并且是公司历史上增长最快的产品。

 

“这是我们做的,唯一的一上市就在我们三个主要市场成为热门的产品,从个人消费者到企业,还有教育行业”库克在今年4月说到。

 

在其网站上,苹果把iPad包装成为一种可以用于交互式教育和学习的方式。例如,堪萨斯Inman中学的Brandi McWilliams让她的学生用iPad为《Native Son》的三个重要场景做配乐

 

苹果的高成本和作为豪华品牌的地位依然是个大问题。Enderle说,在为负担不起iPad的家庭解决价格问题的时候,学校可能会遇到比较大的麻烦。

 

“当他们看到苹果产品在孩子们的手里,他们就认为学校是在浪费钱,”他说。