美国6年级便开始选课,让孩子在“舍得”中体会选择的意义

雅琼 0

随着6年级第三学期的到来,美国初中里各种我们所不熟悉的举措渐次出现,刷新我们的认识,比如选课。
原以为高中才会遇到选课的问题,选的时候可以参考ACT Explore考试成绩的分析,有老师给予咨询指导,没想到现在就遇到了初级版。虽然相对来说,这次只需要做一个比较简单的选择,但有选择就意味着“舍”和“得”,肯定要有思考和决定的过程…好,且让Alex把这次选课当成入门练手,以后的人生路上,他需要做选择的机会多着呢!
先看看Alex带回家来的选课通知和课程描述。通知上说为了做好7年级的教学安排,现在需要大家为下学年的选修课程做出选择。除了必修的语文,数学,科学,社会科学和体育课以外,6年级学生们需要在Exploratory Classes(探索课)和World Languages(外语课)之间做一个选择。探索课的内容包括视觉艺术,应用技术,家庭和消费者科学各12周,外语课则是在法语和西班牙语之间二选一。
课程描述则大意如此:
Exploratory Classes (探索课)包括视觉艺术,应用技术,家庭和消费者科学三门课程,每门课程持续12周。其中:
一)家庭和消费者科学课

家庭和消费者科学课帮助学生们和他们的家庭在一个多样化和全球化的社会中管理生活和工作上遇到的挑战,这些挑战包括如何平衡个人,家庭和工作,如何获取有市场价值的能力,以便在生活管理,就业,职业发展中取得成功,提倡营养和健康最优化的概念,并学会管理个人和家庭生活的物质资源。这门课提供一个让大家投入的,富有激情的,有挑战性的学习环境,通过项目形式的学习,发展学生们今天能应用,未来也需要的各种宝贵的生活能力。
家庭和消费者科学课注重学习的最高级别:应用。学生们将获取解决问题,合作,时间管理,组织和评估能力。
这门课鼓励学生们成为自我引导的学习者,富有合作性的工作者,有思辨能力的综合思考者,注重质量的生产者和社区贡献者。课程将通过范围很宽的各种学习体验,让学生们觉得有益而享受,鼓励学生们将课堂中的学习运用到日常生活中。
7年级的课程内容着重帮助学生们发展支持自己独立,家庭和未来事业选择的终身能力,鼓励学生们在这个过程中发现,探索,创造和建立联系。通过实实在在的动手体验,学生们增加他们的食物准备技巧,了解选择健康食物的重要性,参与产品设计,产品开发和市场营销,探索家庭和责任的关键因素。对职业发展的认识将贯穿整个课程不同的单元。
8年级的课程内容将帮助发展更为复杂的技能,通过项目形式的学习,发展有创造性的解决问题能力和合作能力。这些项目包括设计,生产一个体育用品袋并进行市场营销,通过照顾一个电脑控制的仿真婴儿而体验当父母的挑战,增加营养学知识,策划,准备,制作和参与一个餐饮会项目,以及做自己的空间设计。
二)应用技术课

应用技术课将使用Project Lead the Way中的课程,Project Lead the Way是全美初中,高中的STEM(Science, Technology, Engineering, Math)教育创新的领导者,STEM(科学,技术,工程,数学)教育是当代高科技,高技能的全球经济社会的重中之重。课程内容主要是需要动手的各种项目,活动,或者是以问题为中心的学习体验。
在应用技术课中,学生们通过探索科学,技术,工程和数学方面的职业获得相关的知识,发展演绎推理,解决问题,团队合作和创新能力,课程内容将帮助激发中学生们天然的好奇心和想象力,通过现在的学习,学生们为高中及将来的STEM学习打下基础。
七年级的应用技术课主题是设计和模型。学生们将了解工程笔记本对记录,捕捉他们想法的重要性,学习设计的过程以解决问题,并理解有创造性和创新性的设计如何影响我们的生活。学生们将使用工业标准的3D模型软件创造一个自己设计的虚拟形象,并制作一个系列,展示他们有创造力的解决方案。
八年级的应用技术课主题是自动化和机器人。学生们将学习自动化和机器人的历史,发展和影响,他们会学习机械系统,能量转换,自动化以及电脑控制系统。学生们将使用一个强大的机器人平台(VEX) 去设计,制作和编程,解决一些存在的问题。
三)视觉艺术课

我们的世界需要独特而有创意的想法,创造性和创新性常常是未来工作中被珍视的能力。而创造性的思维能力,解决问题能力将在视觉艺术课程中被结合在一起,我们的课程提供了机会给学生们去创新,找到解决问题的创意方法。
在视觉艺术课里,学生们通过项目形式的学习了解过程和最终结果之间的关系,他们发展观察能力,使用视觉思维将解决问题的方法概念化,大量地做决定,并学习传统的美术技巧以及电脑绘图技巧,创造表达个人思想的艺术作品。
艺术教育将发展视觉素养。当技术和电脑使用日益增加的时候,创作和沟通视觉形象的需要也增加了。这个课程让学生打下基础,让他们可以使用视觉设计的基本概念和原则更有效地进行语言和非语言的沟通。学生们将学习如何用创造性的解决问题方法沟通他们的想法,主题和用意。
七年级的课程主题是艺术与文化。从不同的角度看待世界,通过认识艺术而认识其他国家的文化,学生们将学习运用不同的美术技巧,媒介和技术,使用想象思维能力去探索,发展和表达他们的想法,课程项目包括以绘画,油画,电脑绘图,粘土,雕塑等方法描绘各种不同的物品和主题。
八年级的课程主题是现代艺术和技术。学生们将认识艺术,建筑,时装,游戏,车,卡通片等中的创意,想象力和技术,课程项目包括2D和3D的绘画,油画,数字美术,动画,印刷品制作,粘土建筑以及雕塑等。
估计因为家长们多半不了解探索课的具体内容,所以这份资料花了大部分篇幅做了一个非常吸引人的介绍。对于另一个选择,外语,顾名思义大概知道怎么回事的,篇幅可小多了:
World Language (外语课)包括法语和西班牙语,学生们可任选一门,需要在7年级的时候开始,进行连续两年的学习。在两年结束的时候,学生们将发展起听说读写的能力,并能理解和欣赏不同的文化习俗。学习词汇和语言结构,使用这些内容进行沟通也是非常重要的。为了创造沟通环境,学生们将频频使用此种外语进行有意思的互动。结合食品单元,学生们将到一个餐厅去体验该种语言的文化,并实践使用这种语言。


7年级的课程内容:

法语:1)回到学校 2)这是我 3)在我家
西班牙语:1)我们如何在西班牙语课中生存? 2)我们如何描述自己和他人? 3)我们如何生活?
8年级的课程内容:

法语:1)购物 2)健康 3)旅行
西班牙语:1)我们如何买东西? 2)我们怎么做食物选择?3)我们去哪里旅行,怎么去?
我们的课程将采取和高中Level 1同样的课程,两年学习结束后,学生们进入高中时将注册Level 2课程。
选修类还有最后一项:合唱团,管乐队,弦乐队,乐队课程每周两次,将轮流使用两节早上课程的时间,外加两次乐队练习,将使用两节下午的自修课。
读了选修课程的描述后有几点感想:

1)提供不同的选择给不同爱好不同能力的学生,且埋下或许会成为将来职业选择的种子;
2)课程的设计都和生活息息相关,既强调发展当下可用的实战经验,也强调发展未来所需要能力-创造性,解决问题能力,合作能力等 ;
3)与时俱进,既有最传统的(如烹调,画画),也有在此基础上日新月异的发展(如健康食谱,视觉设计);
4)没有主科,副科高下优劣之分,以发展能力为重,不以分数为重,如语言课的分数不带入高中 ;
5)让学生体会选择的意义。有得必有舍,比如选择参加乐队,会比其他同学少上两节其他课程,少两次在校完成家庭作业的机会,但音乐带来的陶冶,快乐,满足感却不是以多少节,多少分可以衡量的。这样的“得失”促进学生真正审视自己的内心,兴趣和需要;
6)对外语学习的重视程度并不超过任何其他一个科目,初二才开始将外语设为选修课(elective)。根据我在加州担任外语老师的同学介绍,外语在高中依然也是选修课。外语教学在美国有全国标准,各州有各自更详细的标准,不同的外语有不同的标准,测试形式和内容基本由授课老师自行掌握和控制。每年五月,高中上到AP班的同学可以选择参加全国统考,成绩可供未来大学参考,以换取大学学分,当然,不是所有大学都提供这样的优惠。不同大学对外语有不同要求,比如加州大学系统要求一门外语有连续两年以上的学习,而一些私立大学则不需要。这样的课程设计的历史来由我没有深究,优劣势也尽可以再去探索分析,个人感觉在全球化的今天,美国教育系统应该考虑早一点开始外语教育。
经过一番思考,和我们以及同学朋友交换意见后,Alex同学出乎我意料之外地没有选择看起来更有趣的探索课,而选择了学习西班牙语,外加继续参加弦乐队,完成了这一次为七年级而做的选课准备。我们欣然支持他的决定,虽然暗地里我不免有些遗憾——舍弃了哪些描述得那么新奇,那么有吸引力的课程…转念一想,Alex已经在课外兴趣课程和日常生活中经历了种种有趣的探索,而他也非常快乐地准备一直探索学习下去,那么在学校里系统地学习我们无论如何帮不上忙的外语,不失为合适的选择,而且,重要的是,这是他自己的选择。