非洲也在做在线教育?!

雅琼 0

MediaHandler

稚嫩的脸上写满了能量,五个刚刚毕业的大学生坐在会议室的圆桌周围。他们来自非洲的不同国家,但是有着同样伟大的梦想:把非洲大陆的教育推向数字化时代。

 

这里是Funda在开普敦的总部。Funda是一个在线教育平台,和南非的大学合作,提供短期的在线课程。这个科技教育入口网站得到了一名私人投资者的帮助,想要通过让学生远程登陆,来满足他们越来越大的在线学习的需求。

 

“在Funda,我们为高校研发学习管理系统,提供内容生成服务,以便于高校把他们的课程传到网上,供普通大众以一个更便宜的价格学习课程。”Kolawole Olajide说。他出生于尼日利亚,是Funda的创始人之一。

 

在线学习所具有的灵活性只是Olajide所说的在线教育工具被证明如此成功的原因之一。

 

“它可以随着学生的时间表灵活机动,”这位22岁的创业者继续说,“而那些平时很繁忙但又很想学习的经理人,现在也可以在忙碌了一天回家之后,登陆Funda,学习在线课程。”Olajide在大学学习的时候,发现他不能够把“学校带回家”,从而想出了“Funda”的概念。Funda在祖鲁语言中的意思是“去学习”。Olajide原本希望可以在他的祖国尼日利亚创办Funda,但是那里有太多太大的阻碍。

 

“尼日利亚根本没有做好数字化的准备,这使得我的计划几乎变得不可能,”Olajide回忆道。“他们完全不懂我想要做什么。我们遇到的另一个困难是这个国家的极低的互联网的普及率。后来我想,南非的发展环境相比于尼日利亚可能更稳定一些,Funda在南非可能会有一个更高的成功几率,因为在那里很多人已经有了互联网。”

 

0312+BLLead+WEB

 

 

除了Olajide,Funda还有其他四位创始人:来自肯尼亚的Kennedy Kitheka,来自赞比亚的Jason Muloongo,来时南非的Sameer Rawjee,和来自津巴布韦的Kumbirai Gundani。这个在线学习网站逐渐成形,每一位创始人都为这个初创公司提供了不同角度的观点。

 

他们全都小于25岁。这些创新者们都在很单纯地追求年轻一代的本能:利用技术为他们所经历的问题找到解决方式。

 

“我们把所见过的非洲不同地区的问题集中到一起,我们想要创建出一个整合的解决方案,”Olajide说。

 

他补充道,“比如说,尼日利亚的技术用户体验做的非常差,这让我更关注于用户体验。而另一位合伙人对开发移动应用有非常深刻的见解,因为在他的祖国有着更多的移动用户。我们的合作就是我们把非洲不同问题的不同解决方案整合在一起的一个例子。

 

Olajide解释说,Funda提供一个免费的移动应用,用户可以将应用下载在智能手机上。学生可以通过输入他们所注册的大学的一个密码登陆在线学习的入口。

 

“目前,移动设备上的功能是非常有限的。移动电话可以看到学生自己的学习成果,可以让老师点名记录出勤等等。但是真正的核心体验只能从电脑上获得。”

 

自从2009年上线以来,Funda已经被多家国际组织认可,包括联合国开发计划署和世界经济论坛。Funda也收到了很多表彰,包括在2012年联合国世界青年峰会上获得“最佳技术创新和教育奖”,还有Mazar的“最可持续发展商业模式奖”。

 

展望未来,Olajide对这个公司有着一个大计划。“我们的目标是成为一个非洲的主要的教育技术供应商,”他说,“我们现在要做的是在战略上定义我们自己。所以当非洲做好了准备,我们也做好了准备。”

 

但是,暂时来讲,公司的主要焦点是在整个非洲大陆全面推出该平台之前,创造可持续的增长和发展。

 

至于Olajide,这位颇有激情的尼日利亚人说,他将会不懈努力,立志于利用技术帮助非洲大陆实现无障碍教育。

 

“非洲大陆的未来取决于人们的受教育程度,”他说,“所有的主要问题都可以被教育解决。教育是通向未来的钥匙。”