美国现“奇葩”大学:4年游学7城市 所有课程网上进行

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有这样一所美国大学,在大学四年间,学生将在全球7个城市学习生活;有这样一所美国大学,招收学生的第一年录取比例就低至2.8%,被认为“比哈佛还难进”;有这样一所美国大学,所有课程都通过该校独有的线上平台进行……今年9月1日,这所名叫Minerva的美国大学将正式迎来其首批学生——来自14个国家的32名学生,其中7名来自中国。

 

 

这所非传统、实验性十足,乃至被认为具有颠覆性的大学尚未正式开学,便引来全球诸多媒体的关注。将城市作为校园能否替代传统意义上的大学校园?网上教学能否代替师生在同一个空间的互动?Min-erva会就此引发一场教育革命,或只会是昙花一现?

 

城市大学

不在校园设施上浪费成本

与传统的大学一样,Minerva 大学学制也是四年制本科,分为8个学期,不同的是,Minerva大学的校园概念是“四年时间,7个城市”——第一年,学生会在学校总部旧金山学习,其余三年的6个学期,则将在全球其他6个城市度过。

美国的旧金山、阿根廷的布宜诺斯艾利斯、德国的柏林、印度的孟买、中国的香港、英国的伦敦和美国的纽约,这些就是Minerva大学“先锋班”32名同学将在大学四年间所要生活的城市。

这样的校园设置对于学生来说,会否缺少应该有的学习资源,乃至缺少一所大学该有的气氛?

对于这一疑问,罗凯称:“对于我们来说,这些国际大都市本身就有诸多可利用的资源,比如都有一流的图书馆,至于实验室,我们会和当地高校、研究所或公司的实验室合作,为学生提供一流的实验场所。已经有太多钱花在与学生所得没有关系的支出上——比如奢侈的校园、体育设施等,而对实际的教育却关注太少。”

因为不用在“奢华的校园上浪费太多成本”,相比美国诸多顶尖大学4-5万美元一年的学费,Minerva的学费并不算高,目前定为每年1万美元。

 

各地游学

接触社会,体验式教育

罗凯告诉晨报记者,学校之所以让学生在全球各大城市学习、生活,也是因为Minerva并不推崇象牙塔生活,“我们认为体验式的教育非常重要,学生应该多多接触社会,而不是脱离实际地学习,如此才能达到我们教育学生的目标——成为‘有影响力的世界公民’。”

为此,Minerva设计了许多因地制宜的“半学术活动”,作为对课程的补充。以在旧金山为例,学生会在工程师的陪同下,探究金门大桥和海湾大桥;再比如,会参访位于旧金山的“推特”总部,与公司员工共进午餐,并与相关负责人进行更深入的讨论等。

罗凯称,除了已确定的布宜诺斯艾利斯、柏林、孟买、香港、伦敦和纽约之外,Minerva之后还会在其他城市开设“分校”,希望未来能有20多个城市“分校”供学生选择,城市的主要选择标准包括:学生体验质量、获得专业学习的机会、安全性等等,“像上海、北京这样的中国大城市都在我们考虑范围之内。”

 

难进难出

录取比例比哈佛还低

今年9月1日,Minerva将正式迎来其首批学生——来自14个国家的32名学生。因为是创校以来的第一批学生,这批学生又被称为“先锋班”学员。

“从去年9月接受申请以来,我们共收到了来自96个国家的2464名申请者,有68名学生符合我们的条件,最终32名学生确定来Min-erva学习。对于一所美国高校来说,第一年招生,录取比例就低至2.8%,这是极其罕见的,比哈佛这类名校的录取率都要低。”罗凯如此表示。根据稍早前公布的2014年美国名校录取率,在八大常春藤名校中,哈佛大学的录取率最低,为5.9%。

Minerva大学由图片分享网站Snapfish前首席执行官本·尼尔森始建于2011年,由于这个大学的创新性乃至颠覆性,第一轮便获得硅谷老牌基金标杆资本(Bench-mark Capital)2500万美元风险投资。去年,学校聘请了哈佛大学前社会科学系主任、斯坦福大学行为科学研究中心主任斯蒂芬·柯斯林负责该校的师资建构及课程开发,去年秋季正式面向全球招生。

按照罗凯的说法,Minerva的招生对象是“最聪明的、最有进取心的”学生,“我们的目标是培养领导人及创造性人才,所以招生的时候很注重学生已取得的成就,我们招收的学生有些已经出版过书,有些拥有发明专利,还有的创办过国际组织等,总之都有不凡的经历与成就。”

值得注意的是,这32名“先锋班”的学生中,有7名来自中国。从比例上来看,接近招收学生总人数的22%。

为什么中国学生比例如此之高?对此,罗凯回答称:“我们评判的唯一标准是,学生是否够格,至于学生的国籍完全不是考量因素。从这个比例就可以看出,中国学生很优秀。”罗凯称,与美国一些知名大学会限制中国学生比例的做法不同,Minerva对此不设限,“极端来说,如果今年申请的学生中,合格的都是中国学生,那么,我们也不介意只招收中国学生。”

 

网络教学

用科技让教学更有效

不过,Minerva最具颠覆性、也最具争议性的是其所有课程都在网上进行。虽然美国一些顶尖学校也引入网络教学,但仅仅作为教学的一种补充手段,对完全依赖网络开展教学持保留态度。网上教学真能完全替代师生在同一个空间的互动?

就此,罗凯表示,之所以很多人对线上教育模式提出质疑,是因为之前没人做得好。为此,Minerva 雇佣最优秀的技术人员为学校专门开发互动视频平台,预算的很大部分都给了这一程序的开发。

据介绍,Minerva所有课程在网上进行,以不超过19人的规模成立班级,教授可以通过由硅谷团队专门为该校研发的平台点名学生回答问题,学生也可以举手,可以实现分组讨论功能,教授可以随意穿梭在各个小组之间,也可以实施课堂测验。此外,教授还可以在下课后调出视频记录给到每个学生准确的课堂反馈。“我们相信,用对了科技,绝对可以让教学更有效。”

罗凯还强调,Minerva的线上课程绝非录像资料的灌输,“实时、小范围”展开的教学对课程设置要求很高,“我们不会教授基础课程,因为现在学校教授的很多东西,网上就可以找到资料学习,为什么要浪费钱和时间到大学里学?我们一开始教授的就会是核心课程,所以对学生来说,也是很有挑战的。”

据罗凯介绍,学生大一时在Minerva所需要学习的四门核心课为:理论分析、实证分析、综合系统分析以及多元模式交流能力。这样的教育设计来自于“授人以鱼不如授人以渔”的精英教育逻辑。从第二年开始,学生再选择自己的专业进行深入学习,比如经济学、哲学、计算机科学。

 

转自在线教育圈