在线高校的“发明者”John Sperling:荣誉和金钱从来不是我做在线教育的目的


凤凰城大学的成功使其创始人John Sperling成为一位亿万富翁。然而,这从来都不是他的目的。他只是想为所有参加工作的成人们提供一个学习的机会。


John Sperling于2014年8月22日过世,享年93岁。


“他在全球范围内唤醒了在线高等教育的改革,”MichaelClifford这样评价John Sperling. Michael是Significant Systems的创始人,也是一个在线教育的重要投资者。


Michael依然记得,多年以前,他想要创建TeleUniveristy— 一个和世界各地的有线电视公司合作的按课程收费的教育模式。他把这个想法告诉了John, 但John告诉他说这是他所听过的最蠢的一个想法。“他是对的,”Michael说。


接着,John向Michael展示了他的计划:如何实现凤凰城大学的在线教育学位。在当时,电子邮件正刚刚兴起。


这种迷你课程激发了Michael对在线高等教育的兴趣,而这种兴趣带来了Grand Canyon University的上市,而后Michael又创立了BridgePoint Education的前身。


“我只是从天才的John Sperling博士身上得到启发的众多人之一,”Michael说,“有一次他告诉我,他的成功是因为他比所有的敌人都长寿。在我看来,这是一个非常有趣而经典的观点。”


在一份8月24日的声明中,阿波罗集团,也就是凤凰城大学的母公司的现任董事长Peter Sperling宣布了他父亲去世的消息。


“正如去年在一个以他的名义举办的纪念仪式中我们所说的那样:John Sperling从未放弃战斗,”PeterSperling在公司声明中说。“作为一个男孩,他与疾病和贫穷抗争。作为一个年轻人,他为工人的权利而斗争。后来,他致力于帮助那些被传统的高等教育体系忽视了的学生。最后,当他建立了凤凰城大学,John Sperling和任何试图阻止他的人战斗。正如有人曾经说过,‘任何值得拥有的东西是值得为之奋斗的。’JohnSperling为了这句话努力地生活每一天。最重要的是,他启迪了他周围的人做同样的事。他的遗产,和我们的,都要继续战斗。”


Sperling是在线教育和互联网教育的早期实践者:这在20年前是颇受怀疑的。“这让凤凰城大学成为世界上最大的在线大学,”Trace Urdan这样说。他是富国银行专门跟踪阿波罗股票的高级分析师。


再来看一下阿波罗股票的未来,Trace说JGS的信托基金的控制权,和AEG公司的B级股票的51%的控制权,现在被三个受托人继承:Sperling博士的儿子Peter Sperling,以及当前APOL董事会成员Terri Bishop女士和Darby Shupp女士。


“就这样,这三人控制APOL,而且不可能有任何第三方在没有大多数董事同意行动的情况下获得对公司的控制权,“Trace说,“委托人是指定继承人以及额外的受托人的唯一力量。”Trace说他不觉得公司的战略方向会因为Sperling的去世而发生任何的变化。


“我们相信JGS受托人希望看到AEG恢复增长,并完全支持该公司的努力,在全世界投入现金资源,实现多样化的高等教育市场的快速增长,”Trace说,“我们也认为公司极不可能投资国内职业教育产业,对此John Sperling博士在一生中表达了多次反对。不过,John的去世标志着一个变化产生的可能性—虽然可能性不大,但JGS信托可能会选择做一些改变。”