美国Renaissance Learning:当教育邂逅大数据

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Renaissance Learning(简称RL)是美国云教育公司,其企业级数据中心维护了超过38000个学校,数据库储存了超过35000个美国学校的1070万个美国学生的阅读记录。2014年2月,谷歌资本(Google Capital)向RL注资4000万美元,使该公司的估值达到10亿美元。

Jack Lynch从2012年11月开始任职Renaissance Learning的首席执行官。在与教育周刊的记者Michele Molnar的采访中,Jack Lynch交流了他对教育互联网市场的看法,教育互联网产品对教育者和学生的意义,以及他对教育互联网发展的未来展望。


问:近些年,中小学生教育市场有哪些变化?


答:我们的客户对大数据这个概念越来越熟悉,并且善于利用数据做出更好的决定。这一现象其实在医疗界也很常见,比如医生利用基因组学确定治疗方案。类似的,我们是在运用“学析(learnalytics)”—这是我们所创造的词汇,意思就是帮助老师通过分析学生数据为学生量身定做学习方案。像我们这样的公司致力于把大数据转化为真正有意义的分析结果,给每个学生开辟一条合适的学习途径。这是我们公司产品开发的重中之重。


问:你是怎样把产品推广到学校的?


答:我们有一个150人组成的销售团队。这也是我们最大的优势之一。我们的品牌在中小学教育市场中有很高的认知度和很好的口碑,我们的销售团队花了很多时间和精力与中小学教育市场中的每个相关群体打好关系。而且,越是大的学区,其体制、程序越是错综复杂。我们需要能够懂得这个体制的销售人员,他们可以帮助这个复杂的体制里面的人理解我们的产品,并且使他们愿意使用我们的产品。


问:你们是怎么开发新产品的?


答:我们运用的是敏捷开发(agile development)流程。敏捷开发流程是从精益创业(lean startup)的概念中提取出来的。首先,我们在能够解决老师和学生的问题的基础上,开发出一个尽可能简单的产品;然后让用户去试用新产品,我们根据用户反馈不断的调整产品。接着我们会进行市场测评,获取更多有用的数据,对产品进一步进行改善和更新。


问:你觉得教育互联网未来会有哪些变化?


答:在今后的三到五年,我们将会在课堂中大规模的使用大数据。个性化学习这个话题已经被讨论过很久,我们需要获取数据去分析定义学生在学习的每一个阶段。我们可能会在产品中融入适应性学习(adaptive learning)的概念,我们可能会把学生放在小组教学的场景里。


我们认为老师才是“学析(learnalytics)”的真正的终端用户。其他很多公司都把注意力放在如何让计算机代替老师上,我们不会这么做。但是不可否认,那些公司中会有一部分发展的很好。


另外,我觉得将来在线教育资源的成本会降低,价格也会随之而降低。